20 de diciembre de 2012 / 11:13 / en 5 años

El tabaquismo en adolescentes de EEUU bate récord de mínimos en 2012

(Reuters) - El tabaquismo entre los adolescentes estadounidenses cayó a un mínimo histórico en 2012, un descenso que en parte podría haber estado motivado por la fuerte subida en los impuestos federales que gravan el tabaco, dijeron el miércoles investigadores.

El tabaquismo entre los adolescentes estadounidenses cayó a un mínimo histórico en 2012, un descenso que en parte podría haber estado motivado por la fuerte subida en los impuestos federales que gravan el tabaco, dijeron el miércoles investigadores. En la imagen, de archivo, un cenicero con varias colillas apagadas. REUTERS/Stefan Wermuth

Una encuesta anual realizada a cerca de 45.000 estudiantes encontró que la proporción en general de aquellos que decían que habían fumado en los primeros 30 días se redujo en algo más de un punto porcentual hasta el 10,6 por ciento.

“Un punto porcentual de descenso podría sonar como que no es mucho, pero representa una reducción de casi un 9 por ciento en un sólo año en el número de adolescentes que fuma actualmente”, dijo en un comunicado Lloyd Johnston, principal investigador del estudio.

Dijo que las reducciones a esa escala se pueden traducir en la prevención de miles de muertes prematuras y decenas de miles de casos de cáncer y otras enfermedades graves.

Se estima que más de 400.000 estadounidenses mueren prematuramente cada año como resultado del tabaquismo, causa número uno de muertes evitables en Estados Unidos, y la mayoría de los fumadores comienzan el hábito en la adolescencia, según expertos.

Los investigadores también citaron la subida de impuestos federales al tabaquismo, cada paquete subió 62 centavos en 2009, como un factor contribuyente. Los resultados formaron parte de una encuesta anual realizada por investigadores de la Universidad de Michigan publicada en el Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas.

Las tasas de tabaquismo cayeron en cada uno de los grupos de edad encuestados, siendo la más notable la de los alumnos de octavo grado (equivalente a 2º de la ESO, 14 años) que varió de un 6,1 por ciento en 2011 a un 4,9 por ciento en 2012, según la encuesta.

Las tendencias a largo plazo demostraron que las tasas de tabaquismo en adolescentes cayeron alrededor de tres cuartas partes en estudiantes de octavo, dos tercios en los de décimo grado y se redujeron a la mitad en los de un curso superior desde su punto más alto a mediados de los 90, dijeron investigadores.

Una razón citada por expertos es que la proporción de estudiantes que alguna vez ha probado el tabaco ha disminuido considerablemente. Mientras que casi la mitad de todos los estudiantes de octavo había probado el tabaco en 1996, sólo el 16 por ciento lo había hecho este año.

La actitud de los adolescentes hacia el tabaco también continuó convirtiéndose en algo más negativo. Por ejemplo, el 80 por ciento de los adolescentes dijeron que preferían salir con no fumadores en 2012.

Pero los defensores anti-tabaco dijeron que la batalla para acabar con el tabaquismo en adolescentes estaba lejos de terminar, señalando que el 17 por ciento de los estudiantes de secundaria se gradúan como fumadores.

Los investigadores destacaron sus preocupaciones sobre las nuevas formas de tabaco sin humos, incluyendo productos solubles como “Orbs” y “Strips” de la marca Camel y otra forma de tabaco fina y húmeda llamada “snus”.

Dijeron que una parte significativa de adolescentes habían experimentado con cigarros pequeños y pipas de agua llamadas narguile, cada vez más populares entre los adultos jóvenes.

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