El telescopio Hubble encuentra siete galaxias de la infancia del universo

jueves 13 de diciembre de 2012 12:09 CET
 

CABO CAÑAVERAL (Reuters) - Un equipo de astrónomos ha hallado gracias al telescopio espacial Hubble siete galaxias que se formaron relativamente poco después del nacimiento del universo, hace unos 13.700 millones de años, dijeron científicos, que describieron el hallazgo como "imágenes infantiles del universo".

Uno de los objetos podría ser la galaxia más antigua hasta ahora encontrada, que data de un momento en que el universo tenía sólo 380 millones de años, una fracción de su edad actual.

"Esas galaxias tempranas representan los bloques de construcción de las galaxias del presente", dijo John Grunsfeld, responsable asociado para ciencia de la NASA, a periodistas en una teleconferencia.

El descubrimiento de galaxias que datan de los primeros años del universo debería ayudar a los científicos a hacerse una idea de lo que sucedió después de la "edad oscura", un período de tiempo de unos 200 millones de años después de la explosión del Big Bang, cuando nubes de hidrógeno frías, agrupadas por la gravedad, comenzaron a arder, provocando la primera generación de estrellas.

"Fue un momento muy importante en la historia cósmica", dijo el astrónomo Richard Ellis, del Instituto de Tecnología de California, en Pasadena.

Los científicos no saben exactamente cuándo ocurrió este "amanecer cósmico" y si fue un suceso único y dramático el que causó que todas las galaxias formaran sus primeras estrellas, o si esto ocurrió de forma más gradual durante millones de años.

El descubrimiento de siete galaxias que abarcan un período de entre 350 y 600 millones de años después del Big Bang apoya las teorías de que el amanecer cósmico fue un asunto muy prolongado, en el que las galaxias lentamente construyeron sus estrellas y elementos químicos a lo largo del tiempo, dijo Brant Robertson, de la Universidad de Arizona, en Tucson.

Los astrónomos planean continuar con los estudios después de que el sucesor del Hubble, el telescopio espacial James Webb, se lance en 2018.

La investigación aparece en la publicación Astrophysical Journal Letters.

 
Un equipo de astrónomos ha hallado gracias al telescopio espacial Hubble siete galaxias que se formaron relativamente poco después del nacimiento del universo, hace unos 13.700 millones de años, dijeron científicos, que describieron el hallazgo como "imágenes infantiles del universo". En la imagen, una imagen del Hubble de la vista más profunda del universo, el Campo Profundo Extremo, uqe muestra una zona pequeña de la constelación Fornax usando datos del Hubble que datan de 2003 y 2004. REUTERS/NASA, ESA, G. Illingworth, D. Magee, and P. Oesch (University of California, Santa Cruz), R. Bouwens (Leiden University), and the HUDF09 Team/Handout