Una sonda de la NASA revela material orgánico y hielo en Mercurio

jueves 29 de noviembre de 2012 22:22 CET
 

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - Pese a abrasadoras temperaturas durante el día, Mercurio, el planeta más cercano al Sol, contiene hielo y materiales orgánicos congelados dentro de cráteres permanentemente ensombrecidos en su polo norte, dijeron el jueves científicos de la agencia espacial estadounidense, NASA.

Telescopios montados en la Tierra han estado recogiendo pruebas sobre la existencia de hielo en Mercurio durante 20 años, pero el hallazgo de material orgánico fue una sorpresa, afirman investigadores de la sonda MESSENGER de la NASA, la primera en orbitar Mercurio.

Tanto el hielo como los materiales orgánicos, que son similares al alquitrán o al carbón, habrían llegado hace millones de años al planeta en cometas o asteroides que se estrellaron contra su superficie.

"No es algo que esperáramos ver, pero entonces por supuesto te das cuenta que tiene sentido porque vemos esto en otros lugares", como en cuerpos de hielo en el exterior del sistema solar y en el núcleo de cometas, dijo a Reuters el científico planetario David Paige de la Universidad de California en Los Ángeles.

A diferencia del vehículo Curiosity de la NASA que se encuentra explorando Marte y que tomará y analizará muestras de rocas y del suelo para buscar material orgánico directamente, la sonda MESSENGER rebota rayos láser, cuenta partículas, mide rayos gama y recopila otros datos en forma remota desde órbita.

El hallazgo de hielo y material orgánico, laboriosamente armado durante más de un año, está basado en modelos informáticos, experimentos de laboratorio y deducción, no en análisis directo.

"La explicación que parece concordar con todos los datos es que es material orgánico", afirmó el científico jefe de la sonda MESSENGER, Sean Solomon, de la Universidad de Columbia en Nueva York.

"No es sólo una hipótesis loca. Nadie tiene nada más que se adecue mejor a todas las observaciones", agregó Paige.

Los científicos creen que el material orgánico, que es cerca de dos veces más oscuro que la mayor parte de la superficie de Mercurio, estuvo mezclado con hielo transportado por cometas o asteroides hace millones de años.   Continuación...

 
Pese a abrasadoras temperaturas durante el día, Mercurio, el planeta más cercano al Sol, contiene hielo y materiales orgánicos congelados dentro de cráteres permanentemente ensombrecidos en su polo norte, dijeron el jueves científicos de la agencia espacial estadounidense, NASA. Imagen de radar de la región del polo norte de Mercurio adquirida por el Observatorio Arecibo en Puerto Rico superpuesta en un mosaico de imágenes de la misma zona del Mercury MESSENGER en una fotografía facilitada por la NASA el 29 de noviembre. REUTERS/NASA/Handout