27 de noviembre de 2012 / 13:33 / hace 5 años

Abre en Corea del Sur el primer parque temático de retretes

SUWON, Corea del Sur (Reuters) - El pensador de Rodin se ha encontrado en un lugar poco habitual, sentado sobre un retrete en lo que se ha presentado como el primer parque temático del mundo dedicado al humilde servicio, un monumento a la visión de un hombre surcoreano.

El pensador de Rodin se ha encontrado en un lugar poco habitual, sentado sobre un retrete en lo que se ha presentado como el primer parque temático del mundo dedicado al humilde servicio, un monumento a la visión de un hombre surcoreano. En la imagen, niños de parvulario miran una escultura de un hombre en el Parque de Cultura del Retrete en Suwon, unos 46 kilómetros al sur de Saúl, el 22 de noviembre de 2012. REUTERS/Kim Hong-Ji

El parque, situado a una hora de Seúl, en la ciudad de Suwon, conocida por ser el hogar de Samsung Electronics, gira en torno a un museo con forma de retrete que fue la casa de Sim Jae-duck, fundador y primer presidente de la Asociación Mundial del Retrete.

La leyenda dice que Sim, ex alcalde de Suwon, que hizo su fortuna con productos de metal y era apodado “Señor retrete”, nació en el retrete exterior de su humilde abuela.

“Es un hombre cuya vida literalmente comenzó en un retrete y que terminó en una causa con forma de inodoro”, dijo Lee Yeun-sook, director de planificación en la Fundación Señor Retrete Sim Jae-duck.

Sim, que murió en 2009 a los 70 años, saltó a la fama en Corea del Sur al ofrecer baños portátiles para los aficionados al fútbol cuando el país acogió el Mundial de 2002.

La organización que fundó tiene como misión difundir los beneficios de los inodoros higiénicos en todo el mundo, sumándose a la similar Organización Mundial del Retrete, con sede en Singapur.

Antes de que la casa del magnate fuera donada a la ciudad de Suwon, los visitantes podían reservarla para pasar allí la noche, pero a un coste de 50.000 dólares la noche, para así recaudar dinero para una organización benéfica que construye sanitarios. No había, sin embargo, personas interesadas.

Otras atracciones en el parque son retretes tradicionales coreanos que se utilizan en cuclillas, orinales europeos y la escultura “Fuente” de Marcel Duchamp, un urinario de porcelana.

Suwon se ha convertido ahora en la meca de la cultura del retrete y ha presionado para que los inodoros se vean reconocidos como una parte central de la vida cotidiana. Ha financiado programas de construcción de retretes en países en desarrollo como las Filipinas.

En casa, las condiciones de los sanitarios han mejorado rápidamente, ya que el nivel de vida de los surcoreanos se ha disparado de la pobreza a la riqueza en una generación.

“Para nuestra generación, un retrete era un sitio muy sucio y maloliente al que nunca querías ir”, dijo Kim Gye-soon, un turista de 52 años en el parque. “Pero ahora es completamente diferente”.

Suwon seguirá la obra de uno de sus hijos más famosos al construir un centro de escultura de inodoros en 2014 junto al parque actual, que ha atraído unos 40.000 visitantes desde su apertura en julio.

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