Un gen para la supervivencia del embrión podría combatir enfermedades

lunes 26 de noviembre de 2012 13:03 CET
 

HONG KONG (Reuters) - Un gen que mantiene vivos a los embriones parece controlar el sistema inmune y determinar cómo lucha contra enfermedades crónicas como la hepatitis y el VIH, y autoinmunes como la artritis reumatoide, dijeron el lunes científicos.

Aunque los expertos sólo han realizado estudios sobre el gen Arih2 en ratones, esperan que pueda usarse como un objetivo para medicamentos que a la larga combatan un espectro de enfermedades incurables.

El principal autor del estudio, Marc Pellegrini, del Instituto de Investigación Médica Walter and Eliza Hall en Australia, dijo que el gen parece actuar como un interruptor, apagando y encendiendo el sistema inmune.

"Si el gen está encendido, suprime ... la respuesta inmune. Y si lo apagas, refuerza enormemente las respuestas inmunes", dijo Pellegrini en una entrevista telefónica.

"Es probablemente uno de los pocos genes y caminos que son muy alcanzables y que podrían convertirse en un medicamento muy rápidamente".

Arih2 fue primero identificado por otro grupo de científicos en la mosca de la fruta pero consiguió el interés del equipo de Pellegrini por sus supuestos vínculos con el sistema inmune.

En un documento publicado en Nature Immunology, Pellegrini y su equipo describieron cómo los embriones de ratones murieron cuando el gen fue extraído.

Después, extrajeron el gen de ratones adultos y se percataron de cómo se vieron impulsados sus sistemas inmunes por un corto periodo de tiempo. Pero rápidamente se pusieron en marcha y comenzaron a atacar las propias células sanas de los roedores, su piel y sus órganos.

"Los ratones sobrevivieron bastante bien durante seis semanas. Después empezaron a desarrollar estas respuestas inmunes muy hiperactivas y si lo dejas demasiado tiempo, comienza a reaccionar contra el mismo cuerpo", dijo Pellegrini.   Continuación...