Especies extintas de tortugas en Galápagos podrían volver a la vida

domingo 25 de noviembre de 2012 13:54 CET
 

QUITO (Reuters) - Una especie de tortugas gigantes de las Islas Galápagos podría ser revivida a pesar de la muerte a principios de este año del famoso "Solitario George", un imán turístico e icono de la conservación que fue el último de su especie.

El material genético de la especie George, que fue asesinado en gran medida en los primeros años de 1800 por los piratas y balleneros que cazaban su carne, ha sobrevivido en tortugas de las islas, y los científicos creen que podrían ser capaces de llevar estas especies a la vida.

Un estudio del Galapagos National Park y la Universidad de Yale descubrió que al menos 17 tortugas en la isla Isabela son descendientes de la especie George, el abingdonii Chelonoidis.

"El estudio mostró que entre la población de tortugas que viven en el volcán Wolf había 17 con huellas genéticas de las tortugas que vivieron en la isla Pinta, de donde es oriundo Solitario George", dijo a Reuters Edwin Naula, director del parque.

Se pensaba que George tenía alrededor de 100 años y fue el último ejemplar de una especie de tortuga gigante de La Pinta, una de las islas más pequeñas en el archipiélago de las Galápagos.

Los investigadores creen que algunas tortugas de la Pinta podrían haber sido arrojadas por la borda por los marineros y encontraron su camino hacia Isabela, donde se aparearon con tortugas locales.

Naula dijo que estas tortugas son similares en cuanto a forma a George y tienen un caparazón con forma de silla de montar como él. Dijo que el parque podría cruzar las tortugas y después de dos ó tres generaciones podrían ser capaces de obtener razas puras de Pinta.

"Podríamos empezar un largo y difícil proceso que podría llevarnos entre 100 y 150 años", dijo.

George fue encontrado en 1972 y se había convertido en un reclamo en las islas, atrayendo a alrededor de 180.000 visitantes el año pasado. Batió en Récord Guinness Mundial como el animal más amenazado.   Continuación...

 
Una especie de tortugas gigantes de las Islas Galápagos podría ser revivida a pesar de la muerte a principios de este año del famoso "Solitario George", un imán turístico e icono de la conservación que fue el último de su especie. En la imagen, de 12 de julio, dos tortugas gigantes de Galápagos en el zoo Riga. REUTERS/Ints Kalnins