15 de noviembre de 2012 / 15:38 / en 5 años

Los mensajes en el móvil ayudan a dejar de fumar, según un estudio

NUEVA YORK, 15 nov (Reuters Health) - Una revisión de varios estudios muestra que el uso de mensajes de texto y videos enviados por el teléfono móvil para ayudar a dejar de fumar casi duplica la tasa de éxito de los programas antitabaco, frente a aquellos sin esa asistencia telefónica.

Los autores hallaron que el 9 por ciento de los futuros ex fumadores no había fumado durante por lo menos seis meses si recibían mensajes recordatorios por teléfono móvil, frente al 5 por ciento sin esa asistencia.

"No podemos decir que las intervenciones con mensajes de texto vayan a funcionar. Depende de cómo se hubieran desarrollado. Pero el estudio demuestra que existe un motivo para pensar que las intervenciones que incluyen el uso del teléfono celular son una buena opción para pensar en agregarlas a los servicios de dejar el tabaco", dijo Robyn Whittaker, autor principal de la revisión e investigador de la Universidad de Auckland, en Nueva Zelanda.

En los programas revisados que utilizaban el móvil, los fumadores recibían mensajes de texto o videos todos los días durante varias semanas para prepararlos con motivación y orientación para el día elegido para dejar de fumar.

A partir de ese día, recibían varios mensajes por día durante varias semanas con consejos para superar el deseo de fumar y recursos adicionales para recuperarse después de una recaída.

En el análisis publicado en The Cochrane Library, el equipo pudo incluir tres estudios más que en una revisión anterior (en total eran cinco estudios) para comparar el uso de los mensajes de texto con ninguna asistencia extra. Whittaker y otros coautores habían participado en la mayoría de los estudios originales.

En total, esas investigaciones habían incluido a 9.100 fumadores controlados durante seis meses: 444 de los 4.730 que habían participado de intervenciones con mensajes de texto pudieron dejar de fumar, comparado con 240 de los 4.370 que no habían recibido ayuda adicional.

"La cantidad (de personas que dejan de fumar con ayuda de los mensajes de texto) todavía es pequeña, pero no tanto como con otras intervenciones de salud pública, como las líneas para dejar de fumar", opinó Lorien Abroms, investigadora especializada en salud comunitaria de la Facultad de Salud Pública y Servicios de Salud de la Universidad George Washington, que no participó del estudio.

Las líneas para dejar de fumar ofrecen orientación gratuita y telefónica con un asesor. Abroms dijo que el 14 por ciento de sus usuarios deja de fumar.

Aunque los mensajes de texto no serían tan efectivos, los programas que utilizan el teléfono celular son automatizados y fáciles de utilizar masivamente, según resumió Abroms.

Para Whittaker, en tanto, aún no existen suficientes pruebas como para confirmar que son efectivos y rentables, aunque son más económicos que los programas a cargo de consejeros.

Algunos de esos programas tienen un costo, como Text2Quit, que diseñó Abroms. La suscripción por cuatro meses cuesta 29,99 dólares. Hay otras opciones gratuitas a través del programa público SmokefreeTXT.

Whittaker opinó que lo importante es poder ofrecer a los fumadores la mayor cantidad de herramientas disponibles para sobrellevar sus intentos de dejar de fumar.

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