Colorado y Washington, primeros estados que legalizan la marihuana

miércoles 7 de noviembre de 2012 11:45 CET
 

DENVER, EEUU (Reuters) - Colorado y Washington se convirtieron el martes en los dos primeros estados de Estados Unidos que legalizan la posesión y venta de marihuana para uso recreativo, desafiando la ley federal e iniciando un posible enfrentamiento con la administración Obama.

Pero otra consulta para retirar los cargos penales a quienes posean y cultiven cannabis fue rechazada en Oregón, donde se dedicó bastante menos dinero y organización a la campaña.

Los defensores de una enmienda constitucional en Colorado que legaliza la marihuana fueron los primeros en declarar la victoria, y los detractores reconocieron su derrota, después de que la medida reuniera casi un 53 por ciento de los sufragios, frente al 47 por ciento en contra.

"Colorado no tiene ya leyes que lleven a la gente al uso del alcohol y, en su lugar, los adultos serán libres para usar marihuana si eso es lo que prefieren. Y nosotros seremos mejores como sociedad por ello", dijo Mason Tvert, codirector de la campaña prolegalización en Colorado.

La Alianza Política sobre Drogas, un grupo nacional que respaldaba la iniciativa, dijo que el resultado en Washington y Colorado reflejaba un creciente apoyo a las leyes que liberalicen el consumo, citando un sondeo de Gallup del año pasado que mostró que el 50 por ciento de los estadounidenses eran partidarios de la legalización, frente a 46 que eran contrarios.

El resultado en Colorado y Washington, que ya tienen leyes que legalizan la marihuana para fines médicos, coloca a ambos estados frente al Gobierno federal, que califica el cannabis como un narcótico ilegal.

El Departamento de Justicia de Estados Unidos reaccionó a la aprobación de la medida en Colorado asegurando que sus políticas de cumplimiento de la ley permanecían sin cambios, añadiendo: "Estamos revisando la iniciativa y no hay más comentarios por el momento".

Aparte, las medidas para el uso médico de la marihuana iban a las urnas en otros tres estados, incluido Massachussetts, donde la CNN informó de que los votantes aprobaron una iniciativa para permitir el cannabis por razones médicas.

Los partidarios emitieron un comunicado declarando la victoria por lo que describieron como "la ley más segura para el uso médico de la marihuana". Otros 17 estados, además del distrito de Columbia, ya tienen legislación al respecto.

Bajo las iniciativas aprobadas en Colorado y Washington, la tenencia para consumo personal de hasta 28,5 gramos de marihuana sería legal para los mayores de 21 años. En Oregon, se busca legalizar la posesión ilimitada para fines recreativos.

Las tres propuestas permitirían además que el cannabis se venda legalmente, y que pague impuestos, en tiendas con licencia estatal, en un sistema inspirado en el régimen que muchos estados tienen para la venta de alcohol.

 
Los votantes de Colorado aprobaron el martes una iniciativa que convierte al estado en el primero de todo Estados Unidos en legalizar la posesión y venta de marihuana para uso recreativo. En la imagen, decenas de voluntarios recuentan votos en una oficina electoral en Boulder, Colorado, el 6 de noviembre de 2012. REUTERS/Mark Leffingwell