5 de noviembre de 2012 / 10:39 / hace 5 años

Límitar el trabajo de médicos jóvenes: menos cansancio y menos preparación

(Reuters) - Cirujanos ortopédicos en formación dijeron que se encontraban cansados con menos frecuencia después de que entran en vigor normas que regulan cuánto podrían trabajar, según una encuesta realizada en Estados Unidos.

Sin embargo, los resultados publicados en Annals of Surgery descubrieron que los médicos en prácticas en realidad no dormían más pese a la limitación de horas y también dijeron que se sentían menos preparados como médicos y menos satisfechos con su educación.

En julio de 2003, el Consejo de Acreditación para Educación Médica de Estados Unidos implementó una nueva política que limitaba las horas de guardia de los residentes a 80 por semana, con un mínimo de diez horas de descanso entre turnos. Estos cambios se han actualizado en 2011.

El principal objetivo era aliviar la fatiga de los jóvenes médicos y los errores médicos relacionados con el cansancio.

Los límites del trabajo parecen haber tenido aspectos exitosos, pero también han supuesto un coste, según Debra Weinstein del Hospital General de Massachusetts y del Hospital Brigham y Women de Boston, quien trabajó en el estudio.

"La medida de restringir el tiempo de los residentes en el hospital pone en riesgo (afectando) sus habilidades y sentido de la preparación", dijo.

"Continuar limitando aún más las horas de trabajo podría no ser la mejor forma de conseguir los objetivos de seguridad del paciente, bienestar del residente y una educación médica excelente".

Algunos estudios del pasado han sugerido que los límites al trabajo mejoran la calidad de vida de los residentes, pero tienen un impacto negativo en su educación. Un estudio publicado el año pasado descubrió que la mayoría de residentes en el área de cirugía trabajó más horas de lo que la regulación actual permite.

En el nuevo estudio, los investigadores analizaron estudios completados por un total de 216 residentes en el Programa Harvard Orthopedic Combined Residency entre 2003 y 2009.

Comparado con los residentes anteriores a 2003, los alumnos en prácticas de ortopedia en 2009 informaron de haber trabajado menos horas por semana, alrededor de 66 horas frente a las 75 de los primeros. Pero esto no se tradujo en más horas de sueño. En el período de estudio, informaron que habían dormido unas cinco horas cada noche, de media.

Los residentes calificaron su propia preparación para tomar decisiones médicas bajo estrés y su capacidad para realizar las habilidades que se esperan de ellos como ligeramente más baja en los últimos años, dijeron los investigadores.

Después de que se aplicaran las políticas de horas de trabajo, los residentes dijeron que pasaron menos días sintiéndose muy cansados, y una menor proporción dijo que su cansancio tuvo un impacto negativo en el cuidado y seguridad del paciente.

En 2003, un 46 por ciento de los residentes dijeron que su cansancio afectó la calidad del cuidado que proporcionaron, comparado con el 26 por ciento en 2004, según las encuestas de 2009.

"Hay una creencia general de que reducir las horas de trabajo se traducirá en más horas de sueño para los cansados residentes, y claramente los resultados cuestionan eso", dijo Weinstein.

Sin embargo, es posible que un mayor tiempo para relajarse y aliviar el estrés psicológico podría mejorar la sensación de bienestar de los residentes, incluso aunque no estén durmiendo más, agregó.

Weinstein y su equipo señalaron que su estudio no incluyó medidas objetivas del desempeño de los residentes, con lo que no podrían decir si en realidad lo hicieron mejor o mejor en los exámenes, o si cometieron más o menos errores.

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