El último transbordador de la NASA se convierte en pieza de museo

sábado 3 de noviembre de 2012 16:57 CET
 

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El último transbordador espacial de la NASA abandonó el viernes un hangar de Florida y fue trasladado al cercano Complejo para Visitantes del Centro Espacial Kennedy para comenzar su nueva vida como pieza de museo.

El Atlantis es el tercer y último transbordador espacial que se retira y convertido en una pieza de exhibición tras el final de los 30 años del programa de transbordadores el año pasado.

"No lloréis porque se haya acabado, sonreíd porque lo tuvimos", dijo Patty Stratton, una representante de la empresa proveedora de servicios de lanzadera United Space Alliance, a los trabajadores reunidos antes del amanecer frente al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial Kennedy.

El complejo Apollo de los años 60, usado posteriormente para lanzaderas con cohetes y tanques de combustible para vuelos, ahora está vacío.

El Centro Espacial Kennedy está pasando por una transición para apoyar el proyecto de un cohete de carga pesada y de la cápsula capaz de llevar astronautas a destinos más allá de la Estación Espacial Internacional, que orbita a 402 km de la Tierra.

La NASA quiere que las empresas privadas se encarguen de los vuelos del personal. Por ahora, Rusia tiene el único sistema de transporte para que los astronautas puedan volar a la estación, un servicio que cuesta a Estados Unidos más de 60 millones de dólares (unos 47 millones de euros) por viajero.

DESFILE DE HONOR

Situado sobre una plataforma remolcada de 76 ruedas, el Atlantis comenzó su último viaje antes del amanecer de un día agradable de otoño en el puerto espacial situado junto al mar en Florida. Realizó varias paradas durante el viaje de 16 km antes de llegar al Complejo para Visitantes del Centro Espacial Kennedy justo después de las 18:00h (hora local).

"Viajó mucho más rápido en su vida anterior", bromeó el ex astronauta Chris Ferguson, que comandó el último vuelo del transbordador Atlantis. "Creo que quizás una generación o dos de pilotos después de mí mirarán al transbordador espacial y se preguntarán cómo sería pilotarlo".   Continuación...

 
El último transbordador espacial de la NASA abandonó el viernes un hangar de Florida y fue trasladado al cercano Complejo para Visitantes del Centro Espacial Kennedy para comenzar su nueva vida como pieza de museo. En la imagen, la Orquesta del Instituto Titusville marcha junto al Atlantis en su traslado. REUTERS/Joe Skipper