3 de noviembre de 2012 / 15:23 / hace 5 años

El último transbordador de la NASA se convierte en pieza de museo

El último transbordador espacial de la NASA abandonó el viernes un hangar de Florida y fue trasladado al cercano Complejo para Visitantes del Centro Espacial Kennedy para comenzar su nueva vida como pieza de museo. En la imagen, la Orquesta del Instituto Titusville marcha junto al Atlantis en su traslado.Joe Skipper

CABO CAÑAVERAL, EEUU (Reuters) - El último transbordador espacial de la NASA abandonó el viernes un hangar de Florida y fue trasladado al cercano Complejo para Visitantes del Centro Espacial Kennedy para comenzar su nueva vida como pieza de museo.

El Atlantis es el tercer y último transbordador espacial que se retira y convertido en una pieza de exhibición tras el final de los 30 años del programa de transbordadores el año pasado.

"No lloréis porque se haya acabado, sonreíd porque lo tuvimos", dijo Patty Stratton, una representante de la empresa proveedora de servicios de lanzadera United Space Alliance, a los trabajadores reunidos antes del amanecer frente al edificio de ensamblaje de vehículos del Centro Espacial Kennedy.

El complejo Apollo de los años 60, usado posteriormente para lanzaderas con cohetes y tanques de combustible para vuelos, ahora está vacío.

El Centro Espacial Kennedy está pasando por una transición para apoyar el proyecto de un cohete de carga pesada y de la cápsula capaz de llevar astronautas a destinos más allá de la Estación Espacial Internacional, que orbita a 402 km de la Tierra.

La NASA quiere que las empresas privadas se encarguen de los vuelos del personal. Por ahora, Rusia tiene el único sistema de transporte para que los astronautas puedan volar a la estación, un servicio que cuesta a Estados Unidos más de 60 millones de dólares (unos 47 millones de euros) por viajero.

DESFILE DE HONOR

Situado sobre una plataforma remolcada de 76 ruedas, el Atlantis comenzó su último viaje antes del amanecer de un día agradable de otoño en el puerto espacial situado junto al mar en Florida. Realizó varias paradas durante el viaje de 16 km antes de llegar al Complejo para Visitantes del Centro Espacial Kennedy justo después de las 18:00h (hora local).

"Viajó mucho más rápido en su vida anterior", bromeó el ex astronauta Chris Ferguson, que comandó el último vuelo del transbordador Atlantis. "Creo que quizás una generación o dos de pilotos después de mí mirarán al transbordador espacial y se preguntarán cómo sería pilotarlo".

Cientos de actuales y antiguos empleados, incluyendo docenas de astronautas, desfilaron junto al transbordador mientras este realizaba lentamente su camino más allá de las puertas de seguridad del centro espacial hasta la zona de acceso público del Parque de Exploración, dónde unas 8.000 personas se habían reunido para dar la bienvenida al Atlantis.

Otra multitud se reunió en el Complejo para Visitantes para celebrar un espectáculo de fuegos artificiales.

"El día de hoy marca el final de un fenomenal programa de 30 años de duración", dijo el director del Centro Espacial Kennedy, Robert Cabana, durante una ceremonia para firmar el traspaso del transbordador a la Delaware North Companies Parks & Resorts, la empresa que gestiona el centro de visitantes con un contrato con la NASA.

"El Atlantis inicia ahora una misión de inspiración para las generaciones futuras", dijo Cabana.

Entre su primer vuelo en 1985 y el último en julio de 2011, el Atlantis ha pasado más de 306 días en el espacio, incluyendo siete misiones a la difunta estación espacial rusa Mir y 12 vuelos a la estación internacional posterior, un proyecto de 15 naciones con un coste de 100.000 millones de dólares.

El Atlantis es el último de los tres transbordadores espaciales de la NASA supervivientes en ser retirado. El Discovery se encuentra en el Museo Nacional del Aire y el Espacio en el Centro Steven F. Udvar-Hazy de Chantilly, Virginia, y el Endeavour se trasladó al Centro Científico de California en Los Ángeles.

Dos transbordadores, el Challenger y el Columbia, se destruyeron en accidentes y costaron la vida de 14 astronautas. Un prototipo de transbordador, el Enterprise, fue entregado al Museo Intrepid del Mar, el Aire y el Espacio de Nueva York.

Delaware North está preparando una exposición de 100 millones de dólares que programa inaugurar en julio de 2013 para mostrar el Atlantis y educar al público sobre el programa de transbordadores espaciales.

La nave será situada sobre un pedestal, con las puertas de la bodega abiertas, como si estuviera volando por el espacio.

"Será una exposición tremenda", dijo el portavoz de la NASA Michael Curie.

/Por Irene Klotz/

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