La sonda espacial Voyager alcanza el límite del sistema solar

viernes 15 de junio de 2012 20:47 CEST
 

LONDRES (Reuters) - La sonda espacial Voyager 1 alcanzó el límite del sistema solar, ampliando su récord de ser el objeto hecho por el hombre que más lejos ha llegado en el espacio.

Según un comunicado del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, la nave espacial está enviando datos a la Tierra mostrando un marcado incremento en las partículas cargadas que se originan mucho más allá del sistema solar.

"Los científicos del Voyager que observan este rápido incremento se acercan a una inevitable conclusión histórica, que el primer emisario de la Humanidad al espacio interestelar está al borde de nuestro sistema solar" dijo la NASA en el comunicado.

Voyager 1, junto con su sonda hermana Voyager 2, fue lanzada en 1977 y se encuentra ahora a 18.000 millones de kilómetros del Sol. Se mueve a una velocidad de cerca de 17 kilómetros por segundo y actualmente lleva 16 horas y 38 minutos que los datos lleguen a la red de la NASA en la Tierra. Voyager 2 se encuentra a unos 15.000 kilómetros del Sol.

Entre ambas sondas han explorado todos los planetas gigantes del sistema solar, Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, al igual que 48 de sus lunas.

Ambas llevan un saludo para cualquier vida extraterrestre con la que se puedan topar, un disco fonográfico y un disco de cobre de 12 pulgadas laminado en oro con sonidos e imágenes de la vida y cultura en la Tierra seleccionados por un grupo presidido por el famoso científico espacial Carl Sagan.

Las partículas cargadas que chocan con el Voyager 1 se originan en estrellas que explotaron en otros lugares de la galaxia. Han estado aumentando constantemente a medida que se acerca al espacio interestelar, pero esa tendencia se ha vuelto más pronunciada en los últimos meses.

"Desde enero de 2009 a enero de 2012 ha habido un incremento gradual de alrededor de un 25 por ciento en la cantidad de rayos cósmicos galácticos con los que se ha topado la Voyager", dijo Ed Stone, un científico del proyecto Voyager en el Instituto de Tecnología de California en Pasadena.

"Últimamente hemos visto un rápido incremento en esa parte del espectro energético. Desde el 7 de mayo, los rayos cósmicos han aumentado un cinco por ciento en una semana y un nueve por ciento en un mes", agregó.   Continuación...

 
La sonda espacial Voyager 1 alcanzó el límite del sistema solar, ampliando su récord de ser el objeto hecho por el hombre que más lejos ha llegado en el espacio. En la imagen, un dise;o conceptual de la Voyager. REUTERS/NASA/JPL/Handout