21 de enero de 2008 / 7:18 / en 10 años

Muere el músico beliceño Andy Palacio

CIUDAD DE BELICE (Reuters) - El músico beliceño Andy Palacio, que hizo conocer en el mundo la música del pueblo garifuna, ha muerto a los 47 años.

Palacio fue uno de los más prominentes defensores en el mundo de la cultura y la lengua garifuna, etnia centroamericana surgida de la unión de indígenas de la zona y esclavos procedentes de África.

Su banda, “The Garifuna Collective”, tocaba una música bailable de compás débil llamada “punta rock”, basada en los ritmos tradicionales garifuna y mezclada con sintetizadores y teclados.

El músico murió el sábado tras una serie de derrames, un ataque cardíaco y fallos respiratorias. Sus restos serán inhumados la próxima semana en el pueblo costero de Barranco, donde había nacido.

Palacio llevó a cabo durante el 2007 una gira mundial promocionando su álbum “Watina”, que se ganó los elogios internacionales. La UNESCO lo nombró “Artista de la Paz” por su labor promoviendo las tradiciones de su pueblo.

Los garifuna son descendientes de los indios arahuacos y esclavos africanos cuyos barcos naufragaron cerca de una isla en el Caribe en 1635, y fueron deportados a Honduras en 1797 por los británicos. Muy pronto se diseminaron por las costas de Belice, Guatemala y Nicaragua.

Dos siglos después, existen unos 250.000 garifunas en Centroamérica que luchan por mantener sus tierras ancestrales, donde las antiguas generaciones pescaban en piraguas, cultivaban sus alimentos y fabricaban cestas tejidas con fibras locales.

Palacio cantaba en lengua garifuna, una mezcla de varias influencias lingüísticas, y se trabajaba como embajador cultural de la ex colonia británica. *.

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