23 de noviembre de 2007 / 20:18 / hace 10 años

Europa del Este sufre el mayor número de nuevos contagios de VIH

LONDRES (Reuters) - Las antiguas repúblicas soviéticas sufrieron el año pasado el mayor número de nuevas infecciones de VIH en el continente europeo debido principalmente a las jeringuillas compartidas por los toxicómanos, según un informe de la UE difundido el viernes.

Los estados de la antigua URSS registraron 59.866 nuevos casos del virus causante del sida, lo que supone 210 infecciones por cada millón de personas, según el Centro Europeo de Prevención y Control de la Enfermedad.

Esto supone más casos que la suma de los de Europa Occidental y Central. El informe consideraba como Europa del Este a los 15 países de la antigua Unión Soviética.

“Aunque esta tasa es menor que el pico de la epidemia observado en 2001, el número de nuevos casos de VIH (...) diagnosticados ha crecido en los últimos años”, señaló la agencia europea.

“Más de una cuarta parte de los nuevos casos se VIH se diagnosticaron a jóvenes de entre 15 y 24 años, y un 41 por ciento de los casos se refieren a mujeres”.

A principios de semana, Naciones Unidas redujo notablemente su estimación del número de personas infectadas con el virus del SIDA en todo el mundo, pasando de 40 millones a 33 millones, especialmente después de revisar los datos de la India.

La agencia también destacó que las pruebas muestran que la epidemia está renaciendo en los países que han bajado la guardia, principalmente en naciones industrializadas donde los enfermos de sida tienen a su disposición medicamentos que pueden alargar sus vidas.

En el estudio de la Unión Europea, Europa de Este registró 25.241 nuevos casos de VIH, una tasa de 82,5 infecciones por millón de habitantes, mientras que los países de Europa Central suman 1.805 casos, 9,4 infecciones por millón de personas. Las relaciones heterosexuales fueron la principal vía de contagio en estas áreas.

La agencia también estimó que cerca de un 30 por ciento de las personas infectadas por el VIH en Europa no tienen conocimiento de ello, lo que se traduce en un incremento en las prácticas de riesgo que pueden expandir el virus.

“Se adelanta que una mayor tasa de control en Europa permitirá vincular a un mayor número de infectados por el VIH con los servicios de prevención y tratamiento”, dijo el estudio.

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