20 de mayo de 2011 / 16:29 / en 6 años

RESUMEN-Europeos encabezan carrera para suceder a Strauss-Kahn

Por John O‘Donnell y Lesley Wroughton

BRUSELAS/WASHINGTON, 20 may (Reuters) - Los líderes europeos se lanzaron el viernes a la carrera para nombrar a un sucesor del ex jefe del FMI Dominique Strauss-Kahn antes de una cumbre del G-8 en Francia la próxima semana, con la ministra de Economía gala, Christine Lagarde, a la cabeza.

Strauss-Kahn dejará la cárcel bajo fianza el viernes, aunque quedará bajo arresto domiciliario permanente tras ser acusado de intento de violación a una camarera de un hotel en Nueva York el sábado pasado. El niega los cargos y se ha comprometido a demostrar su inocencia.

La canciller alemana, Angela Merkel, respaldó indirectamente a Lagarde el viernes al afirmar en una rueda de prensa: “entre los nombres mencionados para la sucesión en el FMI está la ministra francesa Christine Lagarde, de quien tengo una excelente opinión”.

Pero según diplomáticos, algunos países de la Unión Europea se cuestionaban si la connotada abogada corporativa, que sería la primera mujer en encabezar el Fondo Monetario Internacional, podía ser designada antes de que un tribunal especial para ministros decida el próximo mes si es investigada en un caso judicial pendiente en Francia.

Desde que Strauss-Kahn dimitió el miércoles, los gobiernos de la UE han acelerado sus esfuerzos por hallar a un sustituto europeo antes de que las naciones emergentes, que han pedido durante mucho tiempo tener más voz en el organismo multilateral, puedan presentar una candidatura conjunta.

Diplomáticos de Asia, Oriente Próximo y Africa en Washington dijeron que las naciones emergentes estaban buscando un candidato de consenso, con algo de apoyo para el ex ministro de Economía turco Kemal Dervis, pero no estaba claro si serían capaces de lograr un acuerdo.

Jean-Claude Juncker, presidente del grupo de ministros de Finanzas de la zona euro, y el primer ministro italiano, Silvio Berlusconi, respaldaron a Lagarde el jueves.

Fuentes diplomáticas comentaron que el presidente del Consejo Europeo, Herman van Rompuy, que encabeza las cumbres de la UE, y el presidente de la Comisión Europea, José Manuel Durao Barroso, intentan garantizar un acuerdo en torno al nombre de Lagarde después de que las tres grandes potencias regionales -Alemania, Francia y Reino Unido- la apoyaran.

“Ha habido contactos preliminares para ratificar si Christine Lagarde tiene el respaldo de otros países, porque ella es considerada la mejor candidata en Europa”, dijo un diplomático. “Tiene que ser una decisión rápida. Sería mejor que hubiese consenso antes del G-8”, agregó.

Los líderes del Grupo de las Ocho naciones industrializadas -Estados Unidos, Rusia, Japón, Canadá, Alemania, Francia, Reino Unido e Italia, más la Unión Europea- se reunirán en el centro turístico costero de Deauville en Francia el 26 y 27 de mayo.

STRAUSS-KAHN DEJA PRISION

Dominique Strauss-Kahn, un funcionario con grandes ambiciones globales que era visto con fuertes opciones para alcanzar la presidencia de Francia hasta su arresto el fin de semana, pasó el jueves la última de cuatro noches en la famosa cárcel de Rikers Island en Nueva York.

Las condiciones fijadas el jueves por un juez para dejarlo en libertad -una fianza de 1 millón de dólares en efectivo, un abono de seguro por 5 millones de dólares y arresto domiciliario en un apartamento de Nueva York bajo guardia armada y vigilancia electrónica- serían firmadas el viernes.

Una vez que abandone la celda de Rikers y esté en su apartamento, tendrá acceso ilimitado a sus abogados para preparar su defensa y estará acompañado por su esposa y su hija.

Según su contrato en el FMI, Strauss-Kahn tiene derecho a una “asignación por alejamiento” equivalente al 60 por ciento de su último salario y a una pensión del mismo porcentaje. La cadena de televisión ABC News calculó que el “contrato blindado” estaba valorado en 318.000 dólares, con la misma cantidad de pensión anual durante el resto de su vida.

Los europeos argumentan que es esencial que el máximo puesto del órgano financiero mundial quede en sus manos, en momentos en que el FMI está profundamente involucrado en la ayuda a los estados endeudados de la zona euro como Grecia, Irlanda y Portugal.

Algunos responables dijeron que la falta del liderazgo persuasivo de Strauss-Kahn había contribuido a la confusión de esta semana en Europa en cuanto a si Grecia debía reestructurar o “redefinir” su deuda, con el Banco Central Europeo y Juncker públicamente en desacuerdo.

El estadounidense John Lipsky, segundo al mando del FMI que ahora actúa como director interino, dijo el jueves que los miembros acordaron que “el proceso de selección del director gerente debe ser abierto, transparente y basado en los méritos”.

Aunque el secretario del Tesoro de Estados Unidos, Timothy Geithner, pidió un “proceso abierto que lleve a una rápida sucesión”, fuentes en Washington dijeron que el mayor contribuyente financiero del FMI apoyaría a un europeo para el cargo.

Juntos, Estados Unidos y Europa reúnen más de la mitad de los votos, por lo que su opinión pesa más que el resto.

La junta del FMI tiene fijada una reunión regular el viernes para aprobar su parte de un rescate de 78.000 millones de euros para Portugal, pero no está claro si discutirá el proceso para elegir a un nuevo director gerente.

TRADICION A PRUEBA

El caso representa una espectacular caída en desgracia para Strauss-Kahn, que hace sólo una semana gozaba de alta estima mundial por su papel al enfrentarse a la crisis financiera de 2007-2009, y porque fue clave en los esfuerzos para controlar la crisis de deuda de Europa.

Su abogado Benjamin Brafman dijo en una audiencia el lunes que las pruebas “no serán consistentes con un encuentro forzoso”.

Pero el fiscal John McConnell dijo que la camarera que acusó a Strauss-Kahn de intentar violarla el sábado, una inmigrante de 32 años de Guinea, había contado una “historia convincente y a toda prueba”.

La audiencia de formalización, donde Strauss-Kahn dará su respuesta a los cargos, se ha fijado para el 6 de junio, aunque cualquier juicio podría tardar al menos seis meses. Si es hallado culpable, Strauss-Kahn podría recibir una condena de 25 años en prisión.

“Rechazo con la mayor firmeza posible todas las acusaciones que fueron hechas en mi contra”, dijo Strauss-Kahn en su carta de renuncia.

Un sondeo de Reuters mostró que 32 de 56 economistas consultados piensan que Lagarde es la más probable sucesora de Strauss-Kahn.

Presidenta del bufete estadounidense Baker & McKenzie en Chicago antes de sumarse al Gobierno de Francia en 2005, Lagarde habla inglés con fluidez y tiene experiencia en equilibrar las demandas de los países ricos y en desarrollo, dado que Francia preside el Grupo de los 20 países este año.

Pero Lagarde está en el punto de mira.

Un fiscal público recomendó que sea investigada por un supuesto caso de abuso de poder al eludir el sistema judicial y llevar adelante un acuerdo de arbitraje de 285 millones de dólares con el empresario y ex ministro Bernard Tapie, desautorizando a expertos del Ministerio de Economía en etapas clave.

Ella ha negado toda irregularidad y ha dicho que es víctima de una campaña difamatoria.

La Corte de Justicia de la República, un tribunal especial creado para juzgar a ministros por delitos cometidos bajo su cargo, decidiría a mediados de junio si ordena una investigación completa.

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