27 de abril de 2011 / 19:43 / en 6 años

ACTUALIZA -Fed no ve apuro en modificar política monetaria EEUU

(Actualiza con declaraciones de Bernanke y proyecciones de Fed)

WASHINGTON, 27 abr (Reuters) - La Reserva Federal de Estados Unidos dijo el miércoles que las tasas de interés se mantendrán bajas por un periodo prolongado de tiempo y reiteró que concluirá en junio, según lo previsto, su política de alivio cuantitativo.

La Reserva Federal sugirió que no está apurada en reducir su amplio respaldo a la economía de Estados Unidos y dijo que un alza en los precios de las materias primas que está golpeando a la economía debería ser transitoria.

El Comité Federal de Mercado Abierto dijo en un comunicado tras concluir su reunión de dos días que la Fed busca mantener su programa de compra de bonos por 600.000 millones de dólares hasta fines de junio, de acuerdo a lo previsto, pero no ofreció indicios de sus planes luego de esa fecha.

Pese a los vientos en contra, el banco central dijo que consideraba que la recuperación de la economía avanzaba a un "ritmo moderado", con pocos riesgos de que eche raíces un ambiente inflacionario, dijo el banco central.

En una conferencia de prensa posterior, la primera en ser realizada por un jefe del banco central estadounidense, Ben Bernanke dijo que había "un poco menos de impulso en la economía" y proyectó un "número relativamente débil, quizás bajo el 2 por ciento" del crecimiento de la producción en los primeros tres meses del año.

No obstante, agregó que "diría que aproximadamente buena parte de la desaceleración en el primer trimestre es vista por el comité como algo transitorio".

En sus proyecciones económicas actualizadas, la Fed bajó su estimación de crecimiento para el 2011 a entre 3,1 por ciento y el 3,3 por ciento desde una previsión del 3,4 por ciento al 3,9 por ciento entregada en enero.

También disminuyó su pronóstico para el desempleo, pero dijo que se mantendría alto en su horizonte de pronóstico de tres años.

El banco central estadounidense también elevó su estimación de la inflación este año a un rango del 2,1 al 2,8 por ciento, tomando en cuenta una reciente alza en los precios del petróleo. No obstante, apenas cambió sus pronósticos de inflación subyacente a entre 1,3 y 1,6 por ciento.

CONFERENCIA DE PRENSA

Bernanke encaró fuertes cuestionamientos de los periodistas, incluyendo el tema de la caída del valor del dólar, de lo que se culpa en parte a la Fed a causa de sus grandes esfuerzos por ampliar la capacidad crediticia.

Aunque se refirió a la política de divisas como un asunto del Departamento del Tesoro, Bernanke sostuvo que un dólar fuerte y estable era de interés para el país y el mundo.

"La Reserva Federal cree que un dólar fuerte y estable es bueno para los intereses de Estados Unidos y los intereses de la economía global. En nuestro punto de vista si hacemos lo que se necesita para alcanzar nuestro mandato dual para estabilidad de precios y máximo empleo, eso también generará los fundamentos que ayudarán al dólar en el mediano plazo", dijo.

En su comunicado tras la reunión, la Fed mejoró modestamente su evaluación del mercado laboral y dijo que estaba "mejorando gradualmente". Un mes antes simplemente declaró que parecía estar mejorando.

Igualmente, la Fed reiteró su confianza en que el aumento de precios del petróleo y de otras materias primas sería transitorio, sin generar una fuerte inflación.

"La inflación ha crecido en meses recientes pero las expectativas de inflación a largo plazo se han mantenido estables y mediciones de la inflación subyacente están aún contenidas", dijo la Fed.

Hubo pocas sorpresas en el comunicado de la Fed y los mercados financieros lo tomaron ampliamente con calma. Las acciones aumentaron su avance, el dólar buscó mantenerse estable y los bonos recortaron sus pérdidas.

Los futuros de las tasas de interés mostraron que los operadores seguían apostando a que la Fed no subiría sus tasas hasta inicios del 2012.

"No esperábamos ninguna sorpresa material en el comunicado de la Fed y no hubo ninguna", dijo Bret Barker, gerente de cartera con TCW en Los Ángeles. "Se mantuvo bastante moderado".

EN DEFENSA DE SUS MEDIDAS

La Fed recortó las tasas de interés a cerca de cero en diciembre del 2008 y compró unos 1,4 billones de dólares en valores a largo plazo para ayudar a sacar a la economía de la recesión y apuntalar su recuperación.

Cuando la recuperación se desplomó en el 2010, la Fed lanzó otra ronda de compra de bonos de largo plazo, esta vez por 600.000 millones de dólares.

El plan de compra de bonos chocó con fuertes críticas en casa y en el extranjero, e incluso miembros de la Fed manifestaron preocupaciones de que podría incubar inflación.

La política sin precedentes de dinero fácil de la Fed ha sido acusada de presionar al alza los precios de la energía y las materias primas en todo el mundo. Los funcionarios del banco central defienden sus medidas señalando que la responsabilidad por las alzas de precios es principalmente del rápido crecimiento de las economías emergentes y que una economía estadounidense absolutamente sana conlleva a beneficios globales.

La Fed va a la zaga de otros bancos centrales respecto a un ajuste en las condiciones financieras. El Banco Central Europeo elevó sus tasas previamente este mes.

La tasa de desempleo en Estados Unidos se ha reducido con fuerza en meses recientes, pero en 8,8 por ciento sigue estando muy por encima de lo que los funcionarios de la Fed querrían verla. Aunque la inflación se ha acelerado en los últimos meses, se mantiene cerca de mínimos históricos y no ha excedido la zona de tolerancia de la Fed.

Los altos precios de la energía y las materias primas han golpeado el crecimiento de la economía y muchos analistas han reducido sus proyecciones de crecimiento en los primeros tres meses del año.

Analistas consultados por Reuters esperan que la economía haya crecido a una tasa anualizada del 2 por ciento en el primer trimestre de este año, un avance que no es visto como suficiente para reducir sustancialmente la tasa de desempleo.

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