1 de abril de 2011 / 16:03 / hace 6 años

ACTUALIZA -Sube el empleo en EEUU en marzo y cae la tasa de paro

(añade citas, reacción Casa Blanca, firma)

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 1 abr (Reuters) - El empleo en Estados Unidos anotó en marzo su segundo mes consecutivo de fuerte avance y la tasa de desempleo cayó a mínimos de dos años del 8,8 por ciento, marcando un cambio decisivo en el mercado laboral que debería ayudar a apuntalar la recuperación de la economía.

El informe de las nóminas no agrícolas mostró la creación de 216.000 empleos el mes pasado, el mayor incremento desde mayo, dijo el Departamento de Trabajo el viernes. Las cifras de enero y febrero fueron revisadas para mostrar 7.000 puestos de trabajo más de lo reportado anteriormente.

El fuerte avance del empleo se conoce en medio de indicaciones de que la economía habría sufrido un revés menor a principios de año debido a que el mal clima y los altos precios de la energía frenaron la actividad.

“Todas las pruebas apuntan a un fortalecimiento del mercado laboral”, dijo Bill Cheney, jefe economista en John Hancock Financial Services en Boston.

Mientras que el informe indicó que había suficiente fortaleza subyacente en la economía para amortiguar el impacto de los altos precios de la energía, el dato no fue lo bastante fuerte como para desanimar a la Reserva Federal a retirar su política monetaria ultraflexible.

No obstante, el banco central estadounidense está debatiendo si debería comenzar a estudiar la retirada de parte de su enorme estímulo económico.

El sector privado acaparó todos los nuevos empleos en marzo, agregando 230.000 tras el incremento de 240.000 en febrero. El empleo en el Gobierno bajó en 14.000, el quinto mes consecutivo de retroceso, al salir de los gobiernos locales unos 15.000 trabajadores.

Aunque los crecientes costes de la energía - impulsados por el malestar popular en Oriente Próximo y el norte de África - erosionan la confianza del consumidor, los economistas no esperan que las empresas pongan freno a la contratación de personal.

“Los avances en el empleo han sido modestos en meses recientes, de manera que en ese sentido creo que las empresas que inicialmente estaban muy inquietas de contratar empleados permanentes a tiempo completo, se sienten ahora más confiadas ante lo que era la situación hace seis meses”, dijo Richard DeKaser, economista de Parthenon Group en Boston.

“Como resultado, están ahora más dispuestas a asumir este tipo de compromiso a largo plazo”, agregó.

BAJA LA TASA DE PARO

La fortaleza del mercado laboral fue también resaltada por la tasa de desempleo, que cayó al 8,8 por ciento, la cifra más baja desde marzo de 2009 y una décima menos que lo reportado el pasado febrero.

La tasa de desempleo, que se deriva de un sondeo entre familias, ha bajado un punto porcentual desde octubre, reflejando el avance del empleo más que un aumento en el número de trabajadores desanimados que han salido de la fuerza laboral.

Este dato podría comenzar a subir a medida que la mejora en el panorama del empleo incluye a quienes buscan volver al mercado laboral tras haber renunciado anteriormente a encontrar un puesto de trabajo.

“Siempre es posible que a medida que mejora el mercado laboral, la gente comience de nuevo a buscar trabajo y la tasa de desempleo podría subir”, dijo Cheney de John Hancock.

La economía de Estados Unidos ha recuperado una fracción de los más de ocho millones de empleos perdidos en la recesión. Los economistas dicen que es necesario que haya un crecimiento de entre 250.000 y 300.000 empleos mensuales para tener un impacto importante en los 13,5 millones de parados.

El empleo en marzo se centró en el sector privado de servicios, que agregó 199.000 puestos de trabajo. Las nóminas en industrias productoras de bienes subieron en 31.000, pero el empleo entre los manufactureros se desaceleró a 17.000 desde 32.000 en febrero.

La industria de la construcción perdió 1.000 empleos tras haber aumentado sus nóminas en 37.000 en febrero.

El informe del empleo mostró también que la semana laboral promedio se mantuvo estable en 34,3 horas y el promedio salarial por hora estuvo plano.

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