14 de diciembre de 2010 / 16:34 / en 7 años

ACTUALIZA - Ventas minoristas en EEUU mejoran las perspectivas

(añade información, contexto, citas, firma)

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, 14 dic (Reuters) - Las ventas minoristas en Estados Unidos crecieron más de lo esperado en noviembre, después de que los consumidores dejaran atrás sus temores por el elevado desempleo, mientras que los precios al productor se elevaron, ofreciendo nuevas señales de que la recuperación económica tomó fuerza en el cuarto trimestre.

El Departamento de Comercio dijo que las ventas minoristas totales se incrementaron un 0,8 por ciento, avanzando por quinto mes consecutivo, impulsadas por las compras de ropa y accesorios en el inicio de la temporada de fin de año, así como por la facturación en las gasolineras.

Las ventas de octubre fueron revisadas a un alza del 1,7 por ciento desde el informe preliminar del 1,2 por ciento. Los analistas consultados en un sondeo de Reuters preveían una subida del 0,6 por ciento en noviembre. Frente a noviembre del 2009, las ventas crecieron en un 7,7 por ciento.

"Es probable que el consumo anote un aumento sólido en el cuarto trimestre. Por primera vez desde que terminó la recesión, los consumidores están contribuyendo al crecimiento de una manera real", dijo Chris Low, jefe economista de FTN Financial en Nueva York.

Los economistas se apresuraban a elevar sus pronósticos para el cuarto trimestre basándose en las sólidas cifras de los consumidores, aunque no se espera que el dato influya fuertemente en el encuentro que sostiene el martes la Reserva Federal.

Por otra parte, el índice de precios al productor (IPP), una medida sobre los costos de las empresas, subió un 0,8 por ciento el mes pasado, por encima del pronóstico de un sondeo de Reuters de un alza del 0,6 por ciento, según un informe publicado por el Departamento de Trabajo.

Los precios subyacentes al productor, una medida que elimina los costos de alimentos y energía que son considerados más erráticos, subieron un 0,3 por ciento.

"El IPP trepó en noviembre principalmente debido a mayores precios de la energía, alimentos y automóviles", dijo Steven Wood, jefe economista de Insight Economics en Danville, California. "La inflación general al productor subió por décimo tercer mes consecutivo en base interanual tras un declive en los 11 meses previos", agregó.

Las acciones estadounidenses abrieron con alzas marginales pero el avance fue contenido por un débil reporte de ganancias de la firma Best Buy, la principal tienda de ventas de equipos electrónicos, mientras que los precios de los bonos del Tesoro ampliaron sus pérdidas. El dólar, en tanto, frenó su caída frente al yen.

Excluyendo los coches, las ventas minoristas aumentaron un 1,2 por ciento el mes pasado, superando las estimaciones de los economistas para un avance del 0,6 por ciento. En este segmento, las ventas crecieron un 0,8 por ciento en octubre.

"Muy sólido. No hay otra forma de describir el informe de las ventas minoristas. Basado en este informe, hemos revisado nuestras estimaciones para el gasto personal durante el cuarto trimestre. No sólo el dato general fue impresionante, también la revisión al alza en el dato anterior", dijo Tom Porcelli, economista jefe de RBC Capital Markets en Nueva York.

CRECIMIENTO MUESTRA FUERZA EN CUARTO TRIMESTRE

Los datos se suman a una larga lista de medidores que sugieren una aceleración del crecimiento económico durante el trimestre actual, después de que la producción se expandiera a un ritmo anual del 2,5 por ciento en el período entre julio y septiembre.

Sin embargo, estos probablemente no sean lo suficientemente fuertes para desmotivar a la Reserva Federal de seguir adelante con su programa de compra de bonos del Tesoro por 600.000 millones de dólares, que busca mantener bajas las tasas de interés y estimular la demanda.

Los funcionarios del banco central estadounidense se reúnen el martes para evaluar el desempeño de la economía y se espera ampliamente que mantengan el curso expansivo de su política monetaria.

Las ventas minoristas del mes pasado fueron estimuladas por un alza del 2,7 por ciento en la facturación de tiendas de ropa y accesorios, el más fuerte desde marzo.

Los consumidores también gastaron en productos no esenciales, elevando las ventas de productos deportivos y recreativos, de libros y música en un 2,3 por ciento, el alza más fuerte en casi un año.

Las ventas fueron impulsadas también por un salto del 4,0 por ciento en la facturación de las estaciones de gasolina, el mayor incremento en un año. Pero las ventas de automotores cayeron inesperadamente un 0,8 por ciento, mientras que las de materiales de construcción se hundieron un 0,1 por ciento, tras crecer el 3,3 por ciento en octubre.

Las ventas minoristas subyacentes, que excluyen la venta de autos, gasolina y materiales de construcción, crecieron un 0,9 por ciento tras un avance del 0,5 por ciento en octubre.

Las ventas subyacentes son un medidor más acertado del gasto del consumidor en el informe del Producto Interior Bruto que elabora el Gobierno. El gasto, que representa cerca de un 70 por ciento de la actividad económica de Estados Unidos, creció a un ritmo anual del 2,8 por ciento en el tercer trimestre.

Sin embargo, hubo algunos puntos débiles en el informe de ventas minoristas. Las compras en las tiendas de electrodomésticos cayeron en un 0,6 por ciento el mes pasado, mientras que las ventas de muebles bajaron un 0,5 por ciento.

En un tercer informe publicado el martes, el Departamento de Comercio dijo que los inventarios de las empresas subieron un 0,7 por ciento a 1,42 billones de dólares en octubre, el nivel más alto desde febrero del 2009, tras un incremento del 1,3 por ciento en septiembre. Economistas consultados por Reuters esperaban que subieran un uno por ciento.

Las ventas de las empresas crecieron un 1,4 por ciento a 1,12 billones de dólares en octubre, el nivel más alto desde septiembre del 2008, luego de un aumento del 0,8 por ciento el mes anterior. El incremento porcentual en las ventas el mes pasado fue el mayor desde marzo.

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