¿El riego por goteo podría terminar con el hambre en África?

domingo 30 de mayo de 2010 14:22 CEST
 

Por David Lewis

KEUR YABA DIOP, Senegal, 30 may (Reuters) - Mientras agencias de ayuda humanitaria de todo el mundo luchan por alimentar a millones de personas en la franja africana de Sahel, algunos agricultores de la región semiárida registran extraordinarias cosechas de cebollas, papas y tomates.

¿La razón? Sistemas de riego por goteo realizados con tanques de agua e hileras de cañerías, una innovación israelí que de acuerdo a algunos pronósticos podría terminar con la dependencia de ayuda humanitaria en la zona. Otros, sin embargo, alertan sobre las salvedades.

"Con las latas regadoras no podíamos hacer más que una cosecha al año. Con esta innovación, podemos tener hasta tres, lo que triplica nuestros ingresos", dijo Yamar Diop, de 73 años y padre de 10 hijos.

Durante una visita a la región, el director de ayuda humanitaria de Naciones Unidas, John Holmes, pidió decenas de millones de dólares necesarios para mantener a los habitantes y más acciones para atender las causas de las recurrentes crisis alimenticias.

Agricultores como Diop dicen estar haciendo eso. El es uno de los cerca de 2.500 productores de Sahel que en los últimos años han participado en African Market Garden, una iniciativa israelí que usa el riego de baja presión por goteo para terminar con la dependencia de lluvias y aumentar los cultivos, la nutrición y los ingresos.

Las cosechas de Diop este año registrarán a Diop 800.000 francos CFA (1.321 euros), mientras que la ONU gastará 190 millones de dólares en el mismo período para abordar la crisis alimenticia, lo que suscitó llamados para que los donantes inviertan más en proyectos a largo plazo.

"Níger tendrá un gran problema este año", dijo Dov Pasternak, director del programa en Sahel del Instituto Internacional de Estudios sobre Cultivos para los Trópicos semi-áridos (ICRISAT, por sus siglas en inglés), refiriéndose al apuro por llevar ayuda la nación sin salida al mar.

"Esto costará millones pero ¿cuánto se está gastando en agricultura? Tengo el presentimiento que la proporción es enormemente favorable a la ayuda alimenticia. La pobreza es lo que tenemos que atender, en lugar de brindar seguridad alimentaria", indicó.   Continuación...