DATOS-¿Cómo buscan resolver los científicos el acertijo del C02?

sábado 14 de noviembre de 2009 13:36 CET
 

14 nov (Reuters) - Durante décadas, los científicos han estado midiendo los niveles de dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero para calcular los aumentos anuales y comprender mejor la forma en que la actividad humana está cambiando la atmósfera del mundo.

No obstante, a los expertos les ha costado armar una imagen precisa sobre la forma en que el gas es continuamente desplazado por la atmósfera o en qué momento es absorbido por los océanos y plantas o emitido por la vegetación en descomposición, además de otros procesos naturales.

A esto hay que agregar las emisiones de dióxido de carbono del hombre por el uso de combustibles fósiles, la deforestación y la agricultura. Este complejo panorama hace que el monitoreo independiente de la absorción natural de CO2 de una región específica o las emisiones de carbono de un país sea imposible en tiempo real.

¿CUANTO CARBONO GENERA LA ACTIVIDAD HUMANA?

La cantidad de CO2 que entra y sale de fuentes naturales y se inserta en el ciclo global del carbono es mucho mayor que las emisiones de la industria, el transporte y la agricultura de la humanidad. Pero cada año, hay más y más emisiones causadas por el hombre que se quedan en la atmósfera, y las plantas y los océanos no son capaces de absorber todos los gases adicionales.

Las emisiones de CO2 de la humanidad ascienden a un total de 30.000 millones de toneladas al año. De estas, aproximadamente la mitad se queda en la atmósfera, mientras que unos 7.500 millones de toneladas son absorbidas por los océanos y casi la misma cantidad por las plantas.

Pero aún no está claro cuánto es absorbido exactamente por regiones específicas, como la selva amazónica.

Desde 1750, el inicio de la Revolución Industrial, las emisiones del hombre han hecho que la concentración de CO2 en el aire aumente en aproximadamente 100 partes por millón (ppm), a casi 390 ppm. Hasta la década de 1970 no se llegó al primer incremento de 50 ppm. El próximo incremento de 50 ppm ocurrió en los 30 años siguientes, según el Panel Climático de Naciones Unidas.

¿CÓMO SE MIDE EL CO2?   Continuación...