¿Energía solar barata? Es posible, según unos estudiantes

sábado 19 de septiembre de 2009 17:08 CEST
 

HOUSTON, EEUU, 19 sep (Reuters) - Una casa a base de energía solar construida por un grupo de estudiantes de Texas ofrece una idea para las familias estadounidenses afectadas por la crisis con el fin de que reduzcan sus emisiones de dióxido de carbono y bajen sus cuentas de electricidad sin echar abajo el presupuesto.

La Casa Zerow, construida por estudiantes de la Universidad Rice en Houston, competirá con otras viviendas a base de energía solar en Washington D.C. en octubre, como parte de la competición auspiciada por el Departamento de Energía de Estados Unidos.

Pero a diferencia de algunos de sus competidores, que integran elementos caros como sistemas de entretenimiento hogareño y dispositivos solares móviles que siguen la luz del sol, el objetivo del equipo Rice es que sea accesible.

La búsqueda de fuentes de energía de emisiones bajas y la cercanía de las primeras normativas de la historia de Estados Unidos en materia de dióxido de carbono generaron un renovado interés en la energía solar, que hasta hace pocos años en Estados Unidos estaba en una prolongada infancia desde que fue creada en 1954 por los Laboratorios Bell.

"Este concurso busca mostrar al público que la energía solar ha llegado y es aplicable a la vivienda. Estamos tomando en consideración una casa en la que cualquier familia pueda vivir, que resulte accesible para cualquiera y se le pueda añadir energía solar", dijo Roque Sánchez, un graduado de Rice.

De hecho, Rice planea donar la casa a una familia con bajos ingresos de Houston después de la competición.

La casa, aproximadamente del tamaño de un apartamento pequeño de Nueva York, es un estudio sobre la frugalidad, y podría fácilmente construirse en Houston por unos 100.000 dólares, indicó Sánchez.

Su exterior tiene un recubrimiento de metal funcional y de bajo mantenimiento pensado para resistir los vientos huracanados de la región de la costa estadounidense del Golfo de México, y un entramado de parras cuelga del frente para protegerla del brutal sol de Texas.

Dentro presenta electrodomésticos estándar y armarios de tiendas como Ikea y Home Depot.

Gracias a fuertes incentivos gubernamentales, Alemania es el mayor mercado de energía del mundo y se espera que lo siga siendo hasta el año 2013, cuando lo alcance Estados Unidos. China estará un poco por detrás, según la empresa de estudios de mercado Lux Research.

El creciente mercado será de gran ayuda para compañías como Suntech Power Holdings STP.N y SunPower SPWRA.O, que fabrican paneles solares. El mercado solar de Estados Unidos podría llegar a triplicar el uso de 250 megavatios de este año en 2010, dijo Suntech.