25 de septiembre de 2008 / 16:50 / en 9 años

RESUMEN- Deterioro de viviendas y empleo EEUU se acelera

Por Glenn Somerville

WASHINGTON, 25 sep (Reuters) - Los pedidos de bienes duraderos en Estados Unidos se desplomaron en agosto y las ventas de casas nuevas cayeron a un mínimo de 17 años, mientras que las nuevas peticiones semanales de subsidio por desempleo subieron con fuerza la semana pasada.

Todos estos datos oficiales del jueves mostraron una economía que se debilita rápidamente. El Departamento de Comercio dijo que los nuevos pedidos de bienes duraderos como automóviles y refrigeradores cayeron 4,5 por ciento, una caída mayor de lo esperado que también fue la más fuerte del año.

Por separado, el departamento dijo que las ventas de nuevas viviendas unifamiliares se contrajeron un 11,5 por ciento en agosto desde el nivel de julio, a un ritmo anual de 460.000. El precio medio de venta descendió un 5,5 por ciento a 221.900 dólares, el valor más bajo en casi cuatro años.

Una corrección inmobiliaria ocupa el centro de los problemas de la economía y los analistas dicen que los precios deberán seguir bajando antes de que los inventarios y los mercados en general se estabilicen.

El miércoles, el presidente de la Reserva Federal, Ben Bernanke, dijo ante el Congreso que la economía está perdiendo impulso velozmente.

El presidente de la Fed instó a los legisladores a aprobar rápidamente un paquete de rescate para comprar activos deteriorados a las firmas financieras, lo que debería quitar trabas a los mercados de crédito y aliviar los problemas económicos.

"La actividad económica parece haberse desacelerado ampliamente", dijo Bernanke.

El Departamento de Trabajo dijo que las nuevas solicitudes de subsidio por desempleo aumentaron en 32.000 la semana pasada a un total desestacionalizado de 493.000, aunque principalmente se debió al impacto de los huracanes Ike y Gustav.

El departamento estimó que aproximadamente unas 50.000 de las solicitudes de la semana pasada fueron causadas por los huracanes, por lo que algunos de esos empleos podrían restablecerse cuando las empresas puedan reiniciar las operaciones.

Los analistas decían que los datos reforzaron la impresión generalizada de que la actividad económica se apaga en el segundo semestre del año, quizá de manera más seria de lo que se creía.

"Los datos de pedidos de bienes duraderos y del desempleo son flojos, lo que no fue totalmente imprevisto dado el hecho de que la economía probablemente se debilite un poco durante el segundo semestre", dijo Michael Sheldon, estratega de mercados de RDM Financial en Westport, Connecticut.

El economista Cary Leahey de Decision Economics Inc. en Nueva York dijo que la perspectiva de que las órdenes aumenten en el futuro era escasa.

"Desafortunadamente, el ajuste de crédito bancario, de acuerdo con la Reserva Federal, apuntaría a descensos en el gasto de capital del 15 al 20 por ciento desde ahora", dijo Leahey.

"Esto (...) ofrecerá munición adicional para aquellos que dicen que se necesita un proyecto de rescate para proteger no sólo a Wall Street, sino a la gente común", añadió.

Sin contar el transporte, los pedidos duraderos de agosto disminuyeron el tres por ciento después de aumentar un ligero 0,1 por ciento en julio. La caída de las órdenes sin contar el transporte fue la mayor desde el comienzo del 2007.

En el mercado laboral, el total de solicitudes de seguro por desempleo de la semana pasada fue el más alto desde el 29 de septiembre de 2001, poco después de los atentados del 11 de septiembre.

Las empresas han reducido sus nóminas todos los meses de este año y se prevé que la situación empeore. Muchos economistas dicen que Estados Unidos podría estar ya en una recesión.

El dólar cayó tras los datos de la vivienda pero después recortó las pérdidas y mostraba pocos cambios respecto de la jornada anterior.

Las acciones llegaron a subir con fuerza por la mañana, ante la esperanza de que el Congreso de Estados Unidos esté cerca de aprobar el rescate tras obtener promesas del Gobierno de que incluirá medidas para restringir la remuneración de los ejecutivos de las firmas beneficiadas por el plan.

Los legisladores también quieren que el rescate financiero establezca que los contribuyentes tendrán participación accionaria en esas compañías.

Información adicional de Alister Bull en Washington y Ellen Freilich en Nueva York; Editado en Español por Gabriel Burin

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