21 de octubre de 2010 / 15:06 / en 7 años

SEÑALES ECONÓMICAS-"Índice de Miseria" marca desigualdad europea

* España, el mayor índice de miseria por un amplio margen

* España y Grecia vuelven a niveles mediados década 1990

* Nivel de Alemania cayó durante la crisis

Por Noah Barkin y Scott Barber

BERLÍN, 21 oct (Reuters) - ¿Cómo de duro han golpeado el deterioro de la economía y la crisis de deuda soberana a los países europeos?

Un vistazo a los miembros de la zona euro a través del prisma del “Índice de la Miseria”, un indicador popularizado por el economista estadounidense Arthur Okun en la década de 1970, muestra de qué manera desigual se distribuyen los efectos en esta zona, que comparte divisa y política monetaria.

El índice de la miseria es una suma simple de las tasas de desempleo e inflación, y se basa en la premisa de que un aumento de los precios y la falta de trabajo eleva el nivel de “miseria” de los ciudadanos de un país.

Reuters lo ha aplicado a los países periféricos de la zona euro más fuertemente golpeados por la crisis de deuda y lo ha comparado con las principales economías de la zona, Alemania y Francia. De afuera de la zona euro hemos agregado a Reino Unido, que se enfrenta a años de dolorosos recortes presupuestarios, y a Estados Unidos. <^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^ Vea aquí un gráfico interactivo del "Índice de la Miseria": r.reuters.com/wew88p ^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^^>

España, con una tasa de desempleo cercana al 20 por ciento, y Grecia, que está impulsando medidas de austeridad sumamente duras como condición para recibir un rescate financiero internacional, tienen los mayores niveles en el índice de miseria -por amplio margen- de este grupo tomado como ejemplo.

El gráfico muestra que ambos países tienen niveles de miseria no alcanzados desde mediados de la década de 1990, una época en la que ninguna de las dos tenía muchas perspectivas de unirse a la eurozona debido a sus déficits fiscales, su alto nivel de desempleo y su inflación.

Irlanda, que, como España, experimentó un ‘boom inmobiliario’ impulsado por tipos de interés bajos en gran parte de la última década y actualmente está sufriendo por el estallido de esa burbuja, también está registrando su mayor nivel de miseria en casi una década y media.

El nivel de Alemania es el más sorprendente. Gracias a la elasticidad de su mercado de trabajo durante la crisis, su nivel de desempleo más inflación ha permanecido en un 10 por ciento o menos en los últimos dos años, su mejor nivel desde la reunificación, en 1990.

Mientras otros países han visto crecer sus niveles de miseria, Alemania los bajó desde la aparición de la crisis financiera en 2007-2008, y se mantuvo a niveles mínimos en 20 años.

Reuters ha confeccionado una alternativa al tradicional índice de la miseria, agregando desempleo y el rendimiento de los bonos a 10 años, y después restando el crecimiento interanual real del Producto Interior Bruto. Este modelo -- realizado por el economista estadounidense Steve Hanke-- refleja de manera bastante fiel lo que sería una versión actualizada del modelo de Okun de desempleo más inflación, y es visible haciendo ‘click’ en el botón “Advanced” en la parte superior del gráfico de Reuters.

Este índice pone a Alemania en una posición de alivio aún mayor, mostrando que actualmente disfruta de su menor índice de miseria en más de 25 años.

Ambas versiones del índice muestran a Alemania con peores índices que Francia y Reino Unido desde mediados de la década de 1990 hasta la irrupción de la crisis. Ahora esas posiciones se han invertido.

La brecha entre Alemania y el resto de Europa podría ensancharse aún más en los próximos meses mientras Reino Unido y el resto de los países de la eurozona introducen nuevas medidas de austeridad para aliviar una abultada deuda y un déficit presupuestario elevado.

Traducción de Feliciano Tisera

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