17 de febrero de 2010 / 15:48 / hace 7 años

RESUMEN-Aumenta construcción viviendas EEUU,industria repunta

6 MIN. DE LECTURA

* Construcción de viviendas EEUU, en mayor nivel en 6 meses

* Permisos de construcción caen ligeramente menos de lo

esperado

* Solicitudes hipotecas y refinanciamiento bajan

* Producción industrial y uso capacidad mejoran

WASHINGTON, 17 feb (Reuters) - Los inicios de construcción de viviendas en Estados Unidos alcanzaron su mayor nivel en seis meses en enero, mientras que la producción industrial avanzó un sólido 0,9 por ciento, en nuevos indicios de que la recuperación de la economía marcha a paso firme en los primeros meses del año.

El Departamento de Comercio dijo el miércoles que los inicios de construcción de nuevas casas aumentaron un 2,8 por ciento, a una tasa ajustada estacionalmente de 591.000 unidades, revirtiendo la anterior caída, que había sido generada por las condiciones climáticas.

Los analistas consultados por Reuters esperaban que los inicios de construcción subieran en enero a un tasa interanual de 580.000 unidades.

Los inicios de construcción de diciembre fueron revisados a 575.000 unidades desde el dato original de 557.000.

Frente a enero del año pasado, los inicios treparon un 21,1 por ciento, el máximo incremento desde abril del 2004.

"Es una sorpresa positiva en todos los frentes y esto muestra que la demanda general ha aumentado. Ese es un elemento importante para analizar a medida que avanzamos en un ciclo desde un crecimiento motivado por incentivos a uno más orgánico", dijo Craig Peckham, estratega de operaciones bursátiles con Jefferies & Co en Nueva York.

En un informe separado, la Reserva Federal dijo que la producción industrial en el país creció un 0,9 por ciento en enero, con avances en el sector manufacturero, minero y de servicios públicos.

Tras el informe, los futuros de las acciones mantuvieron sus ganancias para abrir posteriormente en terreno positivo, mientras que los precios de los bonos de la deuda ampliaron sus pérdidas.

Los economistas e inversores están buscando atentamente indicios sobre la fortaleza de la actividad económica, después de que ésta registrara una expansión sorprendentemente fuerte en los últimos tres meses de 2009.

El mercado inmobiliario ha sido uno de los sectores de mayor preocupación después de una serie de informes negativos sobre las ventas de viviendas en diciembre.

Algunos economistas temen que después de que la Reserva Federal y el Tesoro finalicen sus operaciones de compra de activos respaldados por hipotecas en las próximas semanas, los tipos de interés hipotecarias puedan subir, aumentando la presión en un mercado aún endeble.

Problemas Por Clima

John Canally, economista con LPL Financial en Boston, destacó que los inicios de construcción de casas en enero fueron impulsados por un mejor clima después de las tormentas durante diciembre.

Según él, febrero "va a ser un desastre para la vivienda" debido a una serie de tormentas de nieve que golpearon el noreste de Estados Unidos, impidiendo la construcción.

El duro clima de diciembre también jugó un rol en la producción industrial, impulsando la producción de servicios públicos. El informe de enero mostró ganancias generales, con mejoras en casi todas las grandes categorías analizadas.

En tanto, el uso de la capacidad instalada subió a un 72,6 por ciento desde el 71,9 por ciento de diciembre. Pese al alza, este indicador aún se encuentra ocho puntos porcentuales debajo del promedio visto entre 1972 y 2009, dijo la Fed.

El informe de vivienda mostró que la construcción de casas unifamiliares subió un 1,5 por ciento el mes pasado a una tasa anual de 484.000 unidades, tras caer un 3 por ciento en diciembre.

En el segmento más volátil de viviendas multifamiliares, los inicios aumentaron un 9,2 por ciento a un ritmo anual de 107.000 unidades, después de haber bajado un 12,6 por ciento en el último mes del 2009.

El sector inmobiliario está luchando para salir de su crisis, apoyado por el gasto del Gobierno. La construcción de casas nuevas realizó un aporte positivo al crecimiento económico en el tercer trimestre del 2009 por primera vez desde 2005.

Pero la actividad se desaceleró fuertemente en el cuarto trimestre, y si bien la confianza de los empresarios del sector mejoró este mes, se mantiene en niveles bajos.

Pese a que las tasas hipotecarias se encuentran cerca de mínimos históricos, la demanda por préstamos para vivienda sigue siendo endeble. Las solicitudes hipotecarias cayeron un 2,1 por ciento en la semana terminada el 12 de febrero, mientras que el refinanciamiento retrocedió un 1,2 por ciento, dijo la Asociación de Banqueros Hipotecarios.

Los permisos para construir, un indicador sobre el futuro de la actividad, cayeron un 4,9 por ciento a 621.000 unidades en enero, tras haber trepado a un máximo en 14 meses, de 653.000 unidades, durante diciembre. Los analistas esperaban unos 620.000 permisos.

El inventario de casas bajo construcción se redujo un 2,3 por ciento a un mínimo histórico de 503.000 unidades, mientras que el total de viviendas que recibieron permiso para construir pero que aún no iniciaron el proceso bajó un 0,9 por ciento a 94.300 casos.

Por su parte, un informe del Departamento de Trabajo mostró que los precios de las importaciones subieron un 1,4 por ciento en enero, impulsados por un salto en los precios del gas natural y otros combustibles. Los precios de las exportaciones treparon un 0,8 por ciento, tras registrar un alza del 0,6 por ciento en diciembre.

Información de Lucia Mutikani, Emily Kaiser y Doug Palmer

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