5 de abril de 2016 / 8:47 / hace 2 años

La actividad económica de la zona euro apenas se aceleró en marzo

* PMI compuesto final de zona euro en marzo 53,1

* Crecimiento PIB 1º trim probablemente 0,3% -Markit

* PMIs revisados a la baja desde datos preliminares

* Empresas recortan precios de nuevo

Por Jonathan Cable

LONDRES, 5 abr (Reuters) - La tasa de expansión económica de la zona euro subió ligeramente el mes pasado desde el mínimo de 13 meses registrado en febrero, al debilitarse la demanda sobre todo en el sector de los servicios, a pesar de fuertes recortes de precios, según una encuesta publicada el martes.

La lectura del Índice de Gerentes de Compras (PMI, por sus siglas en inglés) será decepcionante para las autoridades del Banco Central Europeo, al conocerse justo semanas después de que éste relajara su política en su último intento por estimular el crecimiento y la inflación.

Pero el PMI compuesto final de Markit para el bloque, considerado como una buena guía para el crecimiento, sugiere que los estímulos aún no habían tenido mucho efecto. Situado en 53,1, el índice apenas mejoró desde el 53,0 de febrero. El dato supera la marca de 50 que separa el crecimiento de la contracción, pero está por debajo de la estimación preliminar precedente de 53,7.

“La economía de la eurozona no presentó ningún incremento significativo en marzo. Puesto que el índice PMI apenas aumentó de su mínimo de trece meses registrado en febrero, parece ser que la región sólo ha crecido un 0,3 por ciento en el primer trimestre”, dijo Chris Williamson, economista jefe de Markit.

Un sondeo de Reuters en marzo predijo que la economía creció un 0,4 ciento el trimestre pasado.

En lo que es más preocupante para los miembros del BCE, las empresas bajaron los precios de nuevo el mes pasado. El índice de precios de producción se situó en 48,6 desde el mínimo de febrero de 12 meses de 48,5.

El BCE querría que la inflación se situara justo por debajo del 2 por ciento, pero los datos preliminares mostraron la semana pasada que fue del -0,1 por ciento en marzo. Mientras tanto, los precios al productor cayeron más de lo esperado en febrero y el ritmo de su caída mensual aumentó, excluyendo los volátiles precios de la energía.

La reducción de precios no pudo detener una caída en el PMI de la dominante industria de servicios del bloque. El índice bajó a un mínimo de 14 meses de 53,1 desde 53,3, un descenso desde la estimación de 54,0.

El crecimiento de nuevos negocios también se desaceleró, y el subíndice cayó a un mínimo de 14 meses de 52,7 desde el dato de 53,4 de febrero.

“Este lento crecimiento es el resultado de la baja demanda, acompañada por una caída de los precios ya que las empresas compiten a expensas de los márgenes de beneficio. No es sorprendente que la contratación esté bajo una mayor presión ya que las empresas se esfuerzan por contener los costes”, dijo Williamson.

El desempleo en la zona euro se situó en el 10,3 por ciento en febrero, justo por debajo de un alza revisada de 10,4 por ciento en enero, según mostraron datos oficiales el lunes. (Traducido por Blanca Rodríguez)

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