13 de noviembre de 2013 / 17:28 / en 4 años

Autoridad fiscal independiente de España arroja dudas

Por Paul Day

MADRID, 13 nov (Reuters) - España anunció el miércoles la creación de una autoridad fiscal independiente para asegurar a los recelosos inversores que puede controlar sus finanzas públicas, pero las dudas continúan sobre su independencia y su fortaleza para sancionar el exceso de gasto de los organismos locales y nacionales.

El Parlamento, donde el gobernante Partido Popular tiene mayoría absoluta, aprobó la nueva ley sobre la Autoridad Fiscal Independiente con 181 votos a favor, 136 en contra y una abstención.

El nuevo organismo realizará informes no vinculantes sobre el gasto a nivel regional y del gobierno central.

La errática publicación de las cuentas públicas españolas, especialmente por parte de las regiones, y las repetidas revisiones sobre los datos finales han espoleado la desconfianza de los inversores sobre los esfuerzos del Gobierno para reducir uno de los mayores déficit públicos de la zona euro.

En 2012, cuando el coste de la deuda tocó máximos y los operadores apostaban contra la capacidad de Madrid de reducir el gasto e incrementar los ingresos en medio de una recesión, el Gobierno se vio forzado a revisar su déficit público hasta en tres ocasiones.

Después, a principios de año, apenas semanas después de anunciar un déficit para 2012 sorprendentemente bajo, el Gobierno elevó de nuevo la cifra después de que la agencia estadística europea pusiera en duda los métodos de contabilización.

El regulador realizará informes sobre los esfuerzos públicos para alcanzar los objetivos de déficit, avisando de desviaciones y recomendando sanciones, un ejercicio de denuncia pública que fuentes del Ministerio de Hacienda dicen que será suficiente para mantener a raya el gasto, pese a que el nuevo órgano no tendrá poder para multar o forzar cambios.

"Sus recomendaciones no son meras opiniones. No se pueden poner sanciones. En principio el destinatario de las recomendaciones tiene que seguirlas o justificar por que no las sigue (...) Es más una sanción reputacional", dijo una fuente del Ministerio de Hacienda.

España se comprometió a crear el nuevo órgano como parte del multimillonario rescate de la Unión Europea para el sector financiero, que supuso la inyección de unos 41.000 millones de euros en la banca.

¿CÓMO DE INDEPENDIENTE?

El Consejo de Ministros elegirá, a propuesta del Ministerio de Hacienda, al presidente del nuevo organismo, que tendrá un salario relativamente bajo, lo que arroja más incertidumbre sobre un organismo que podría nacer desprestigiado.

"Hay asuntos como los años del mandato o el rango, así como quién elige el consejo, que claramente arrojan dudas sobre la independencia real de la autoridad", afirmó el economista Rubén Segura-Cayuela, de Bank of America Merrill Lynch.

Muchos creen que, siendo el ministro de Hacienda Cristóbal Montoro el responsable de fijar el presupuesto y rebajar el déficit al 3 por ciento del PIB para 2016 desde el 6,84 por ciento del año pasado, elegirá a un candidato cercano políticamente.

El Fondo Monetario Internacional, que presionó a España para que crease el organismo, ha advertido también que el papel del Ministro de Hacienda como elector del cargo cuestiona su autonomía.

"No sólo da la apariencia de falta de independencia, sino que introduce una serie de limitaciones prácticas. El rango de subsecretario de Estado también podría limitar el salario del presidente, lo que junto con las limitaciones para trabajar fuera del organismo (incluidos los periodos de incompatibilidad) podrían limitar el número de candidatos", dijo el FMI en un informe sobre España en agosto.

El Gobierno insiste que la autoridad no deberá responder ante el ministerio de Hacienda pero, en una concesión al FMI y la UE, el puesto tendrá una duración de seis años, no renovable para que no pueda coincidir con un periodo electoral. (Traducido por Andrés González, editado por Fiona Ortiz y Janet Lawrence)

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