30 de enero de 2008 / 15:23 / hace 10 años

El PIB de EEUU crece en 2007 a su tasa más débil de 5 años

WASHINGTON, 30 ene (Reuters) - La economía Estados Unidos se desaceleró en el cuarto trimestre y en todo 2007 creció a su ritmo más débil de cinco años, según mostró el miércoles un informe oficial que pone de relieve el golpe que la crisis del sector inmobiliario está asestando a la actividad.

El Producto Interior Bruto (PIB) de la mayor economía del mundo creció un 0,6 por ciento en los últimos tres meses de 2007 para completar una expansión del 2,2 por ciento en todo el año, la tasa más débil desde un ritmo de 1,6 por ciento en 2002.

Los analistas consultados por Reuters esperaban un crecimiento del 1,2 por ciento para el cuarto trimestre. El débil desempeño de la economía en los últimos tres meses del año siguió a un tercer trimestre dinámico, en el que el PIB creció un 4,9 por ciento.

El dato, que representa la primera estimación sobre el comportamiento del PIB en el cuarto trimestre y está sujeto a revisiones posteriores, incrementaría los temores a que la economía estadounidense caiga en recesión este año.

"El número del PIB fue ciertamente más débil de lo esperado. No suministra una buena plataforma de lanzamiento para el PIB del primer trimestre, durante el cual esperaríamos ver algo en territorio negativo", dijo Kevin Flanagan, estratega de Morgan Stanley.

El gasto en construcción de casas nuevas se desplomó un 23,9 por ciento en el cuarto trimestre, la mayor caída en 26 años, tras haber descendido un 20,5 por ciento en los tres meses previos.

Durante 2007, el gasto residencial se contrajo un 16,9 por ciento, el peor dato anual desde 1982.

El informe del Departamento de Comercio mostró también que las presiones inflacionarias se mantienen. El índice de inflación preferido por la Reserva Federal, el PCE subyacente, subió un 2,7 por ciento a tasa anual en el cuarto trimestre.

El nivel superó el 2 por ciento del tercer trimestre, así como las expectativas de Wall Street. Además, marcó el mayor incremento para cualquier período de tres meses en un año y medio.

"El dato de inflación muestra claramente que la Fed no está a salvo a la hora de alcanzar la estabilidad de precios", consideró Richard DeKaser, economista jefe de National City en Cleveland.

La Reserva Federal ya recortó los tipos de interés en 175 puntos básicos desde mediados de septiembre para evitar que la economía caiga en recesión. Los inversores esperan una nueva rebaja al término de su reunión de este miércoles.

El dato del gasto del consumidor, uno de los motores de la economía estadounidense, fue bastante bueno en el cuarto trimestre al crecer un 2 por cuento a tasa anual tras una expansión del 2,8 por ciento en los tres meses anteriores.

Pero en todo 2007, el crecimiento del gasto del consumidor fue el más suave desde 2003, en una señal de que la debilidad en los precios de las casas y las turbulencias en los mercados están golpeando a los hogares.*.

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