22 de enero de 2008 / 15:09 / en 10 años

ACTUALIZA-Fed baja tipos de interés EEUU en medida de emergencia

(Amplía información)

WASHINGTON, 22 ene (Reuters) - La Reserva Federal de EEUU recortó el martes el tipo de sus fondos federales en 75 puntos básicos, en la mayor rebaja de los tipos en más de 23 años, como medida de emergencia para apoyar la economía estadounidense.

La acción del Comité Federal de Mercado Abierto (FOMC, por sus siglas en inglés) de la Reserva Federal, que determina la política monetaria de Estados Unidos, llevó el tipo de sus fondos federales --que rige los préstamos entre los bancos-- al 3,5 por ciento, su nivel más bajo desde septiembre del 2005.

La Fed también recortó el tipo de descuento en 75 puntos básicos al 4,00 por ciento.

La decisión se anuncia en medio de un momento de fuertes ventas de la renta variable, provocadas por los temores de que una recesión en Estados Unidos arrastre con ella al resto de la economía mundial.

La bolsa estadounidense estuvo cerrada el lunes por el festivo del Día de Martin Luther King. El martes Wall Street abrió con fuertes bajas.

"Obviamente, fue una sorpresa, pero parecía que los mercados no podían esperar el recorte de tipos prometido a finales de mes y tampoco podía (esperar) la Fed, dado el comportamiento de los mercados en los últimos días", dijo Kevin Logan, economista en Dresdner Kleinwort Wasserstein en Nueva York.

Este ha sido el mayor movimiento de los tipos desde noviembre de 1994, cuando la Fed los subió en tres cuartos de punto, y el primer recorte de tipos de entre las reuniones programadas del banco central desde el 17 de septiembre del 2001, el primer día de negociaciones de los mercados financieros estadounidenses tras los atentados del 11 de septiembre del 2001.

La última vez que hubo una rebaja de tipos de al menos tres cuartos de punto fue en octubre de 1984.

"La Fed está muy, muy preocupada. Por ahora va a poner un colchón al mercado", dijo John Tierney, analista del Deutsche Bank en Nueva York. "Los mercados podrían repuntar, pero no hasta que descifren lo que esto significa".

DÉBIL PANORAMA PARA LA ECONOMIA EEUU

"El comité adoptó esta decisión a la luz del retroceso del panorama económico y del aumento de los riesgos a la baja para el crecimiento", dijo la Fed en un comunicado.

"Si bien las tensiones de los mercados de financiación a corto plazo han cedido algo, las condiciones más amplias de los mercados financieros han continuado deteriorándose y el crédito se ha ajustado aún más para algunas empresas y familias", agregó.

"Más aún, la información entrante indica un aumento de la contracción inmobiliaria, además de un debilitamiento de los mercados laborales", dijo el banco central.

Es muy poco común que la Fed rebaje los tipos en una reunión extraordinaria, pero las bolsas del mundo habían sufrido fuertes pérdidas esta semana, lo que suponía un desafío adicional para la economía estadounidense, que ya se esfuerza bajo el peso de un agudo declive inmobiliario y un ajuste de las condiciones de crédito.

"Continúan los riesgos a la baja para el crecimiento", dijo la Fed en un comunicado al anunciar su decisión.

Las autoridades de la Fed tienen programado su próximo encuentro de política monetaria el 29 y 30 de enero. Por su parte, de cara a la audaz iniciativa que adoptó el martes el banco central, los mercados financieros prevén que el organismo monetario volverá a reducir el precio del dinero al menos en otro cuarto de punto porcentual.

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