2 de enero de 2013 / 2:52 / hace 5 años

RESUMEN 5-Con votación final, Congreso EEUU resuelve drama "abismo fiscal"

6 MIN. DE LECTURA

* Votación concluye semanas de enfrentamiento por presupuesto

* Obama logra victoria en lucha impositiva

* Republicanos de la Cámara baja dan pie atrás en plan para enfrentar al Senado

* Proyecto ley sube impuestos a los más ricos (Actualiza con votación final, Obama)

Por Kim Dixon y Richard Cowan

WASHINGTON, 1 ene (Reuters) - Estados Unidos evitó un desastre económico el martes, cuando los legisladores aprobaron un acuerdo para prevenir fuertes alzas de impuestos para todos los ciudadanos y recortes de gastos que habrían llevado a la mayor economía del mundo a caer en un "abismo fiscal" y a sufrir una recesión.

En una votación de 257 a 167, la Cámara de Representantes controlada por los republicanos aprobó un proyecto de ley que cumple con la promesa de reelección del presidente Barack Obama de elevar los impuestos a los estadounidenses con mayores ingresos.

El Senado aprobó la medida más temprano en una inusual sesión del día de Año Nuevo, y Obama la firmará para convertirla en ley dentro de poco.

Estados Unidos no caerá en un abismo fiscal de alzas generalizadas de impuestos y reducciones del gasto que habrían entrado en vigor el martes, pero otras batallas presupuestarias se vienen en los próximos dos meses.

Hablando poco después de la votación, Obama dijo que espera acuerdos futuros que "no asusten tanto a la gente". Al mismo tiempo, dijo que espera que los republicanos aprueben un aumento de la autoridad de endeudamiento del país sin la arriesgada política que ha marcado otros enfrentamientos.

"Aunque voy a negociar sobre muchas cosas, no voy a tener otro debate con este Congreso acerca de si se deben o no pagar las cuentas que ya han acumulado", sostuvo el mandatario.

La votación del martes fue un revés para los republicanos de la Cámara baja, que estaban desorganizados a pesar de lograr grandes recortes de gastos en peleas anteriores sobre el presupuesto. Pero esta vez su influencia se redujo cuando fueron incapaces de unirse en torno a alguna alternativa frente a la propuesta de Obama.

El presidente de la Cámara de Representantes, John Boehner, y otros líderes republicanos se mantuvieron en silencio durante el debate en la sala de debates de la Cámara baja, un movimiento inusual para una votación importante. Boehner respaldó el acuerdo, pero muchos de sus lugartenientes votaron en contra.

Como la mayoría de los legisladores republicanos votó en contra del proyecto de ley, Boehner podría enfrentar un respuesta negativa cuando les pida ser reelecto como presidente de la Cámara el jueves.

El acuerdo rompe dos décadas de ortodoxia republicana al subir las tasas impositivas a los más ricos, aún cuando hace permanentes los recortes para todos los demás ciudadanos.

Los legisladores habían luchado por encontrar una manera de evitar alzas de impuestos para todos los ciudadanos y recortes por unos 600.000 millones de dólares que entrarían en vigor a la medianoche del 1 de enero, un legado de anteriores acuerdos presupuestarios conocido como "abismo fiscal".

En sentido estricto, Estados Unidos cayó en el abismo en los primeros minutos del Año Nuevo, porque el Congreso no actuó a tiempo. Pero el proyecto de ley aprobado el martes tendrá carácter retroactivo.

Extienden Rebajas Impositivas

Aunque muchos republicanos estaban inquietos con las subidas de impuestos y querían más recortes de gastos en el proyecto de ley, se habrían dado cuenta de que el "abismo fiscal" comenzaría a dañar la economía una vez que los mercados financieros y las oficinas del Gobierno federal reabrieran el miércoles. Las encuestas de opinión muestran que el público habría culpado a los republicanos si un acuerdo se hubiera desmoronado.

Las tasas de impuesto sobre la renta ahora subirán para las familias que ganan más de 450.000 dólares por año y el acuerdo limita el monto de deducciones que pueden hacer para disminuir su carga tributaria.

Las bajas tasas temporales que han estado en vigor durante la última década serán hechas permanentes para los contribuyentes que ganan menos, junto con una serie de incentivos fiscales específicos puestos en marcha para luchar contra la crisis económica del 2009.

Sin embargo, los trabajadores verán hasta 2.000 dólares adicionales sacado de su salario anual con la expiración de un recorte temporal de impuestos de nóminas de pago. Recortes planeados por 109.000 millones de dólares a programas domésticos y militares fueron aplazados por dos meses.

La Oficina de Presupuesto del Congreso dijo que el proyecto de ley aumentaría el déficit presupuestario en cerca de cuatro billones de dólares en los próximos 10 años, comparado con los ahorros presupuestarios que se habrían producido si las medidas extremas del abismo fiscal hubieran entrado en vigor.

Pero el proyecto de ley en realidad podría ahorrar 650.000 millones de dólares durante ese período de tiempo si se compara con las políticas fiscales y de gasto que estaban en vigor el lunes, según dijo el Comité para un Presupuesto Federal Responsable, un grupo independiente que ha impulsado por recortes de déficit más agresivos. (Reporte adicional de Rachelle Younglai, Thomas Ferraro, Mark Felsenthal y Richard Cowan, escrito por Andy Sullivan. Editado en español por Carlos Aliaga)

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