19 de enero de 2009 / 15:16 / hace 9 años

ACTUALIZA3- Varios grupos compiten por hacerse con Gatwick

*GIP, primero en confirmar que pujará por el aeropuerto de

Ferrovial

*Según diversas fuentes, Deutsche/Babcock & Brown también

harán oferta

*BAA dice que la fecha límite para ofertas no vinculantes

por Gatwick finaliza el lunes

*Hochtief y un consorcio liderado por Citi Infraestructure

han confirmado que presentarán oferta por el aeropuerto

(Añade confirmación de puja de nuevo consorcio liderado por Citi Infraestructure)

Por John Bowker y Quentin Webb

LONDRES, 19 ene (Reuters) - Al menos cuatro grupos pujarán por hacerse con el aeropuerto londinense de Gatwick que el gestor británico BAA ha puesto en venta, dijeron el lunes fuentes oficiales y de mercado.

Un portavoz de un consorcio formado por Citi (C.N) Infraestructure Inverstors, Vancouver Airport Services y John Hancock Life Insurance dijo que han realizado una oferta en consorcio por el aeropuerto.

El grupo puja bajo el nombre de Lysander Gatwick Investment Group, y está siendo asesorado por expertos como el ex consejero delegado de British Airways BAY.L Bob Ayling y por el banco Santander (SAN.MC) desde el punto de vista financiero.

El propietario del London City Airport, Global Infrastructure Partners (GIP), también dijo a Reuters que antes de finalizar el día presentará una oferta por el aeropuerto.

GIP, una joint venture entre General Electric (GE.N) y Credit Suisse CSGN.VX, competirá en la puja por la instalación aeroportuaria puesta en venta el año pasado por Ferrovial (FER.MC) con otros grupos.

"Puedo confirmar que la oferta se realizará hoy, antes de que finalice el plazo", dijo un portavoz de GIP a Reuters, aunque no dijo cuánto iba a ofrecer y si iría en consorcio con otros grupos.

La alemana Hochtief (HOTG.DE), participada por ACS (ACS.MC), también dijo que iba a presentar una oferta por el aeropuerto.

Fuentes conocedoras de la operación dijeron a Reuters que el fondo de infraestructuras RREEF de Deutsche Bank (DBKGn.DE) también presentaría una oferta en consorcio con el grupo australiano Babcock & Brown BNB.AX.

Ni RREEF ni Babcock & Brown comentaron la información.

Gatwick es uno de los siete aeropuertos que BAA, la gestora controlada por Ferrovial, controla en el Reino Unido. Las autoridades de competencia británicas se han propuesto deshacer una posición que consideran casi de monopolio.

Analistas consultados por Reuters han dicho que la venta de Gatwick podría permitir al grupo Ferrovial rebajar su deuda en cerca de 2.000 millones de libras.

Un portavoz de BAA confirmó que las ofertas no vinculantes por el aeropuerto debían de ser presentadas en lunes, pero no hizo más comentarios sobre el proceso.

El consejero delegado de BAA Colin Matthews dijo a periodistas la semana pasada que había "interés serio" por Gatwick.

HSBC (HSBA.L) y Royal Bank of Scotland (RBS.L) asesoran a Ferrovial en el proceso de venta. Fuentes próximas a BAA dijeron que estos dos bancos y otras entidades estarían dispuestas a facilitar un préstamo de hasta 1.600 millones de libras al posible comprador siempre y cuando cumpla criterios de solvencia.

En algunos medios se ha publicado que Manchester Airport Group, 3i Infrastructure (3IN.L) podrían presentar una oferta.

Sin embargo, el propietario del aeropuerto de Francfort Fraport (FRAG.DE) dijo el lunes a Reuters que no presentaría ninguna oferta.

TRÁFICO EN CAÍDA LIBRE

El valor potencial de las ofertas se ha estimado en cerca de 2.000 millones de libras, aunque los analistas han advertido que una prima sobre la Base de Activos Regulados (RAB por sus siglas en inglés) - un método para valorar los activos de infrastructuras que tienen ingresos previsibles al estar sometidos a regulación estatal - de 1.700 millones de libras, podría ser difícil.

"Queda por ver si se logran los 2.000 millones de libras (...) dado que el tráfico en el aeropuerto está en caída libre y la dificultad de los mercados de crédito", dijo Andrew Fitchie, analista de aviación de Collins Stewart en una nota.

BAA dijo que las cifras de pasajeros en Gatwick, normalmente de 35 millones anuales, han caído un 13,8 por ciento interanual en diciembre.

Ferrovial puso Gatwick en venta para anticiparse a la probable obligación a hacerlo como consecuencia de la sentencia que tiene que emitir más tarde este año la Comisión de Competencia británica.

En diciembre, la Comisión también propuso la venta del aeropuerto de Stansted, en Londres, y el de Edinburgo, en Escocia.

Ferrovial podrá quedarse con Heathrow, el aeropuerto internacional más transitado del mundo con 65 millones de pasajeros anuales, y que la semana pasada logró la aprobación del gobierno para construir una tercera pista.

Información adicional de Carlos Ruano en Madrid, Sinead Cruise en Londres y Angelika Gruber en Francfort; Editada por Jon Loades-Carter y Hans Peters; traducida por Andrés González

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