18 de febrero de 2009 / 16:29 / en 9 años

RESUMEN- Construcción casas EEUU cae a mínimo histórico en enero

* Las construcciones de casas nuevas en EEUU alcanzaron un

mínimo histórico en enero

* Los permisos de construcción se desplomaron a sus mínimos

* Las solicitudes hipotecarias se elevaron la semana pasada

* Los precios de las importaciones bajaron un 1,1 por ciento

en enero

*Producción industrial cae 1,8 pct en enero

Por Lucia Mutikani

WASHINGTON, feb 18 (Reuters) - Las construcciones de casas nuevas y los permisos para edificar en Estados Unidos cayeron a mínimos históricos en enero, dado que los constructores pospusieron sus planes debido a una superabundancia de viviendas sin vender y a una baja en la demanda.

Los datos oficiales se conocieron el miércoles, poco antes de que el Gobierno del presidente Barack Obama presentara un plan para frenar las ejecuciones hipotecarias en un intento por vencer la espiral descendente en el sector inmobiliario.

La crisis en la industria de la vivienda ha precipitado a la economía estadounidense a una recesión que ha contagiado al sistema financiero global.

Los inicios de construcciones de casas nuevas cayeron un 16,8 por ciento a una tasa anual ajustada por estacionalidad de 466.000 unidades, el nivel más bajo desde que el Departamento de Comercio comenzó a llevar registros en 1959.

El dato de diciembre fue revisado a 560.000 unidades, marcando el mayor porcentaje de caída en enero desde igual mes de 1994, dijo el Departamento de Comercio.

Los analistas sondeados por Reuters esperaban una tasa anual de 530.000 unidades en enero.

“Es una cifra (de viviendas) bastante mala, pero en cierta forma dicha lectura era de esperarse. No se vislumbra un fondo para la economía de Estados Unidos”, dijo Matt Esteve, un operador devTempus Consulting en Washington.

Los nuevos permisos de edificación, que proporcionan un indicio de las futuras construcciones de viviendas, cayeron un 4,8 por ciento a 521.000 unidades, también un mínimo histórico.

El mercado esperaba unos 530.000 permisos desde los 547.000 emitidos en diciembre.

Frente al mismo período del 2008, la construcción de nuevas viviendas cayó un récord de 56,2 por ciento en enero y los permisos se desplomaron un 50,5 por ciento.

El deterioro de la economía está produciendo un alza en el desempleo y contribuye a la avalancha de ejecuciones hipotecarias, deprimiendo los precios de las viviendas y creando un espiral negativo que amenaza con empeorar una recesión ya en su segundo año.

Lograr estabilizar el sector inmobiliario es clave para la recuperación de la economía, dicen los analistas. El incremento del desempleo, combinado con el colapso de los mercados inmobiliario y bursátil, han llevado a los consumidores a reducir los gastos vertiginosamente.

Otro puntal de la economía tampoco dio señales de recuperación el miércoles. La producción industrial estadounidense cayó un 1,8 por ciento en enero golpeada por la debilidad de la industria automotriz.

No obstante, un dato sobre las hipotecas trajo algún destello de esperanza. La Asociación de Banqueros Hipotecarios dijo que las solicitudes para hipotecas en Estados Unidos aumentaron la semana pasada ante la caída de las tasas hipotecarias fijas por debajo del nivel clave del 5 por ciento.

La Asociación de Banqueros Hipotecarios dijo que su índice ajustado estacionalmente sobre la actividad hipotecaria subió un 45,7 por ciento a 875,3 en la semana terminada el 13 de febrero. El indicador alcanzó así su mejor nivel desde el 16 de enero.

El alza del índice coincidió con una baja de 0,2 puntos porcentuales en las tasas hipotecarias promedio a 30 años durante la última semana. La tasa bajó a un 4,99 por ciento. El aumento en el número de solicitudes fue impulsado principalmente por un incremento en los pedidos para refinanciar hipotecas. El índice que mide esta variable subió un 64,3 por ciento a 4.472,9.

Separadamente, el Departamento de Trabajo dijo que los precios de las importaciones estadounidenses bajaron en enero a su menor ritmo en seis meses, al llegar a su fin una serie de caídas de dos dígitos en los precios de las importaciones petroleras.

Los precios de las importaciones petroleras cayeron apenas un 2,4 por ciento en enero, tras cuatro meses consecutivos de bajas de dos cifras, lo que ayudó a que los precios de las importaciones mostraran una caída de 1,1 por ciento, cerca del 1,3 por ciento que esperaban los analistas.

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