15 de diciembre de 2008 / 14:54 / hace 9 años

Ebro cree deseable reducir deuda a 700-800 mlns euros para 2009

MADRID, 15 dic (Reuters) - Ebro Puleva EVA.MC considera deseable reducir su nivel de endeudamiento en 2009 a entre 700 y 800 millones de euros, frente a los 1.000-1.100 millones que tiene actualmente, dijo el lunes a Reuters su presidente, Antonio Hernández Callejas.

Preguntado por su nivel de endeudamiento, Hernández Callejas dijo, al margen de la presentación de la venta de su negocio azucarero a la británica Associated British Foods (ABF) (ABF.L), que un nivel de entre 700-800 millones de euros de deuda sería cómodamente asumible por la compañía.

El grupo de alimentación español puso a la venta en mayo su negocio azucarero para reducir su deuda y centrarse en sus negocios principales (pasta y arroz), anunciando en noviembre su venta a British Sugar, filial de ABF. [Id:nLK479010]

En este sentido, el presidente de Ebro dijo que en la actualidad la deuda de la compañía ronda los 1.000 millones de euros, “antes de cobrar los 526 millones que vamos a recibir de esta transacción”.

Pese a los ingresos que va a tener Ebro con la venta de su negocio de azúcar, el presidente de Ebro descartó adquisiciones significativas de cara al futuro.

El objetivo de la compañía es “seguir reforzando nuestro balance y seguir retribuyendo a nuestros accionistas, por lo tanto no tenemos en estos momentos una idea a corto plazo de adquisiciones significativas. Habrá alguna adquisición no significativa”, dijo el ejecutivo.

Durante una presentación conjunta entre Ebro y el comprador de su negocio azucarero, Calleja dijo que tras la venta, la compañía alimentaria podría proponer retribuir al accionista en la próxima junta “a través de un dividendo extraordinario”, sin desvelar su cuantía.

Por su parte los directivos de la británica dijeron que la transacción se realizará cuando reciban la aprobación por parte de los reguladores, algo que esperan obtener a finales de febrero o principios de marzo de 2009.

ENTRADA DE CAJAS DE AHORRO

Dentro de la azucarera, que será controlada por ABF, podrían tener cabida las cajas de ahorros de Castilla y León, dijeron por su parte los directivos de la británica.

“(Las cajas) sí podrían entrar en el consejo, lo vemos como algo positivo”, dijo durante la presentación el director financiero de ABF, John Bason.

Actualmente, Caja España tiene un 5 por ciento de Ebro, mientras que Caja Duero participa con un 6 por ciento en el accionariado de la azucarera.

Ebro formalizó el lunes la venta de su negocio azucarero a ABF por 385 millones de euros libras de deuda, además de ingresar otros 141 millones por compensaciones de fondos de reestructuración procedentes de la reforma de la OCM del azúcar y activos en terreno por otros 42 millones (no están incluidos en el importe de la transacción).

La facturación del negocio azucarero de Ebro supuso un 24 por ciento de las ventas totales del grupo alimentario en 2007.

Los ingresos de ese ejercicio ascendieron a 2.682 millones de euros.

Información de Rodrigo de Miguel; Editado por Jesús Aguado

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