19 de febrero de 2013 / 9:53 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Gas Natural aumenta EBITDA 9,4% en 2012

5 MIN. DE LECTURA

* Presentará plan estratégico en 2T de 2013

* Buscará mayor eficiencia costes, invertirá en renovables fuera de España

* Ve potencial crecimiento distribución gas en Latam, mayor demanda por frío

* Espera menores entregas de gas desde Egipto en 2013 por problemas Damietta

* Pagara dividendo complementario en efectivo

* Espera incrementar inversiones a partir de 2014 por reducción endeudamiento (Añade declaraciones de directivos en conference call)

MADRID, 19 feb (Reuters) - El grupo de gas y electricidad Gas Natural anunció el martes un incremento del 9,4 por ciento en su resultado bruto de explotación (ebitda) en 2012 gracias al buen comportamiento de su negocio liberalizado de gas, en línea con las estimaciones de los analistas.

En una nota a la CNMV, el grupo dijo que su Ebitda en 2012 ascendió a 5.080 millones de euros frente a los 5.043 millones pronosticados por los analistas, cumpliendo su objetivo de superar los 5.000 millones de euros anunciados en su plan estratégico hasta 2014.

Este plan, que está en revisión y que se espera se anuncie modificado y ampliado en mayo, contemplaba también un beneficio neto de 1.500 millones de euros para 2012, aunque Gas Natural se quedó ligeramente por debajo de esta meta, registrando una ganancia de 1.441 millones de euros en el periodo.

Los analistas esperaban de media un beneficio neto de 1.429,8 millones de euros.

En el mercado, las acciones de Gas Natural sumaban un 1,28 por ciento a 15,390 euros, cuando el Ibex-35 repuntaba 0,49 por ciento.

En una presentación en la CNMV, el grupo dijo que sus resultados se vieron apoyados por el crecimiento continuado de las ventas de GNL fuera de Europa y con la satisfactoria expansión comercial dentro del Viejo Continente (Francia, Benelux y Alemania).

El impulso de los márgenes de este área, por la disparidad de precios internacionales, permitió a Gas Natural incrementar su margen bruto en un 8,5 por ciento en 2012.

"Las principales sorpresas positivas vienen de nuevo por su negocio de suministro de gas (...) beneficiándose de la buena gestión de los márgenes mediante una política activa de negociación y cobertura", dijo BPI en una nota a clientes.

A futuro, la compañía espera mantener la fortaleza de ese negocio gracias a los contratos firmados con Cheniere y Sonatrach, activos a partir de 2016 y 2013 y con volúmenes de 5 y 0,8 bcm, respectivamente.

"La posibilidad de gestionar flota propia, disponer de una gran flexibilidad de contratos de aprovisionamiento y al mismo tiempo actividad comercial nos ha permitido abrir mercado no solamente en América sino también en Asia", dijo el consejero delegado del grupo, Rafael Villaseca.

Los ingresos de Gas Natural subieron un 18,2 por ciento a 24.904 millones de euros.

En cuanto a su posición financiera, el grupo cerró 2012 con una deuda financiera neta de 15.995 millones, frente a 17.294 millones de euros a cierre de 2011. El apalancamiento según la ratio deuda neta/Ebitda se situó en 3,1 veces con un ratio de endeudamiento del 51,8 por ciento, en línea con el objetivo del grupo en el plan a 2012.

Sin considerar el déficit de tarifa pendiente de recuperar, la deuda financiera neta se situaría en 14.930 millones que representa un ratio deuda financiera neta/EBITDA de 2,9 veces.

Durante la conferencia con analistas, los directivos de Gas Natural se mostraron satisfechos y cómodos con estos ratios y dijeron que dejan margen para incrementar las inversiones a partir del año 2014 o 2015, aunque fueron rotundos al negar que se planteen adquisiciones en los próximos ejercicios.

La gasista anunció asimismo que, a diferencia de otros años, pagará sus dividendos con cargo a 2012 en efectivo, partida a la que destinará 895 millones de euros, un 8,7 por ciento más.

Plan estratégico en Segundo Trimestre

A la espera de que se conozcan los detalles del plan estratégico en el segundo trimestre de 2013, Gas Natural adelantó algunos detalles, como su intención de crecer internacionalmente y profundizar en medidas de eficiencia que le permitan sostener sus márgenes.

El grupo, que ve posible que el Gobierno cumpla con su objetivo de déficit tarifario para el ejercicio 2013, explicó que el impacto de las nuevas medidas fiscales del Gobierno dependerá de cuánto tarde el mercado en asimilarlas.

Para este ejercicio, Gas Natural prevé unas menores entregas de gas de su planta de Damietta en Egipto, después de que se viera obligada a detener la producción por la falta de abastecimiento.

"La situación política y social ha hecho que esta planta esté sin aprovisionamiento desde hace unos meses. Confiamos en un acuerdo que ponga las bases para poner en funcionamiento de nuevo esta planta", explicó su consejero delegado.

Tras últimas medidas implantadas por el Gobierno español que penalizan la producción renovable, la gasista internacionalizará sus inversiones en energías renovables gracias a los proyectos Torito (una planta hidroeléctrica en Costa Rica) y Bii Hioxo (un proyecto eólico de 234 MW en México). (Información de Andrés González, editado por Jose Elías Rodríguez)

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