5 de noviembre de 2013 / 9:58 / hace 4 años

ACTUALIZA 2-Gas Natural apuesta por gas y Latam para crecer

* Latinoamérica se llevará el 31 pct de la inversión

* Negocio electricidad perderá peso en el grupo

* Espera lograr beneficio 1.900 mln eur en 2017, Ebitda 6.000 mln

* Ve resultados y Ebitda planos hasta 2015, crecerán a partir de ese año

* Inversiones por 9.200 mln eur hasta 2017

* Acción sube un 1,4 pct a contracorriente (Añade detalles, declaraciones de analistas)

Por Andrés González

MADRID, 5 nov (Reuters) - Las dificultades de la regulación eléctrica en España, la crisis económica en Europa y el potencial de Latinoamérica han llevado a Gas Natural a presentar una nueva estrategia centrada en el sector gasista y con predilección por sus inversiones en el mercado americano.

El grupo anunció el martes su plan estratégico, oficialmente circunscrito al periodo 2013-2015 aunque contiene perspectivas hasta 2017, que prevé una inversión acumulada de 9.200 millones de euros en cuatro años para cerrar el último ejercicio con un Ebitda de 6.000 millones de euros.

"Nuestros compromisos son hasta 2015, a partir de 2015 son aspiraciones, deseos", quiso dejar claro el consejero delegado de la sociedad, Rafael Villaseca, después de que Gas Natural no pudiera cumplir las "aspiraciones" marcadas para 2014.

Tras presentar unas cuentas planas a septiembre en las que el negocio de gas en Latinoamérica permitió compensar el mal momento del resto de divisiones, Gas Natural centrará el 55 por ciento de sus inversiones en los próximos tres años en sus negocios de gas, con el 37 por ciento destinado a electricidad.

"Va a aumentar el perfil gasista de la sociedad (...) La compañía está convencida que el Ebitda del negocio gasista va a aumentar", explicó el consejero delegado del grupo, Rafael Villaseca.

Gas Natural está viendo lastrado su negocio en España por las reformas lanzadas por el Gobierno para atajar el déficit de tarifa eléctrico, que van a impactar en 600 millones de euros en la cuenta de resultados de la sociedad para 2014.

En cuanto al sector del gas, y a la espera de que el Gobierno concrete la reforma para atajar el incipiente déficit gasista, la compañía prevé un crecimiento de 110 millones de euros en el Ebitda de la división hasta 2015, una estimación que analistas ven optimista por las expectativas de un recorte a la remuneración en distribución como se hizo en el sector eléctrico.

"La incertidumbre sobre la distribución del gas no desaparece", explicó otro analista que pidió el anonimato.

La presentación estratégica del grupo y los resultados impulsaban las acciones en Bolsa de la sociedad, que repuntaban un 0,89 por ciento a contracorriente del mercado.

APUESTA CLARA POR EL GAS EN LATINOAMÉRICA

Ante la parálisis en Europa y las dificultades en España, el principal territorio de inversión para que Gas Natural alcance un beneficio neto de 1.900 millones de euros a final de su plan en 2017 será Latinoamérica, que se llevará el 31 por ciento del total.

"Las dinámicas de mercado y nuestro posicionamiento en gas y Latinoamérica proporcionan oportunidades de crecimiento", dijo la gasista en una presentación enviada al regulador.

Gas Natural está presente en México, Colombia, Brasil, Argentina, Puerto Rico, República Dominicana, Panamá y Perú con más de 6 millones de clientes de gas, 2.545 MW de generación de electricidad y 2,8 millones de clientes de electricidad.

Gas Natural ofreció objetivos a 2015 y lo que calificó de "aspiraciones" para 2017. Para la primera parte del plan, el grupo confía en lograr en dos años un beneficio neto de 1.500 millones de euros y un Ebitda de 5.200 millones de euros.

El plan de la sociedad, que pasa por seguir reduciendo su deuda hasta 13.000 millones de euros en 2013 y 10.600 millones de euros en 2017, es mantener su pay-out del 62 por ciento actual.

El grupo ha cambiado su estrategia de remuneración al accionista en función de los beneficios obtenidos, ya que en su anterior plan estratégico apuntaba a un incremento anual del 10 por ciento de su dividendo.

"No ha habido grandes sorpresas. El plan me ha parecido ligeramente negativo porque no explican muy bien que van a hacer con la generación de caja. La expectativa era un incremento del pay-out", dijo un analista que pidió el anonimato.

Gas Natural estima que reducirá su ratio deuda/Ebida a 2,5 veces en 2015, por debajo de su propio objetivo de 3 veces, lo que liberaría caja que podría ser utilizado para incrementar la remuneración al accionista, explicó el analista.

Gas Natural, que está pendiente de que su segundo mayor accionista con un 30 por ciento del capital, Repsol, venda su participación tras calificarla de no estratégica, va a lanzar un plan de ahorro progresivo de costes para alcanzar 300 millones de euros en el año 2015.

En 2013 el grupo espera reducir sus costes en 100 millones de euros y en 195 millones en 2014.

NEGOCIO DE GAS SALVA LAS CUENTAS A SEPTIEMBRE

La presentación del plan estratégico eclipsó las cuentas hasta septiembre, que mostraron la desaceleración del negocio eléctrico y el buen momento del gas, que permitió a la compañía mejorar ligeramente las expectativas de los analistas.

La crisis nuclear de Japón y el boom del shale gas en Estados Unidos han permitido a Gas Natural aprovecharse de las diferencias de los precios de esta materia en todo el mundo y, gracias a la fortaleza de su negocio de comercialización de gas, compensar la caída generalizada del resto de áreas.

El beneficio neto a septiembre subió un 0,4 por ciento a 1.120 millones de euros frente a los 1.106,2 millones de euros previstos por analistas, mientras que el Ebitda se situó en 3.865 millones de euros, un uno por ciento superior al de hace un año, frente a los 3.824 millones de euros previstos por analistas.

La deuda de la sociedad alcanzó los 15.168 millones de euros, con un ratio deuda Ebitda de 3 veces.

PREVÉ ABSORBER STREAM TRAS VENTA NEGOCIO GNL REPSOL

Una vez finalice la venta por parte de Repsol de su negocio de GNL, Gas Natural espera hacerse con el 100 por ciento del negocio conjunto de gestión de la flota de metaneros que comparte con la petrolera española.

"Lo lógico es que nosotros absorbamos Stream, es que cae de cajón. Esto no se podrá realizar hasta que Repsol haya realizado la venta concreta, que esperamos sea a finales de este año o principios del año que viene", explicó el presidente Salvador Gabarró durante la rueda de prensa. (Información de Andrés González Editado por Carlos Ruano, Jose Elías Rodríguez)

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