30 de enero de 2013 / 15:53 / en 5 años

El alza de costes y la expansión golpean las ganancias de H&M

* Las acciones caen un 2,8 por ciento

* La ganancia baja inesperadamente

Por Anna Ringstrom y Veronica Ek

ESTOCOLMO, 30 ene (Reuters) - Hennes & Mauritz, la segunda mayor minorista de ropa del mundo, registró una inesperada caída de sus ganancias trimestrales, afectadas por la competencia en los atribulados mercados europeos y los costes asociados a su expansión.

El grupo sueco tiene el grueso de sus negocios en Europa, donde la crisis de deuda y el creciente desempleo han deteriorado el gasto de los consumidores.

Al mismo tiempo, la firma ha estado desarrollando inversiones a largo plazo en el sector de ventas por Internet y en nuevas cadenas de tiendas, como la recientemente lanzada "& Other Stories", en un intento por igualar la oferta más amplia de su principal rival, la española Inditex, que posee las cadenas de la marca Zara y otras.

"Estas inversiones de largo plazo han generado un incremento de costes y en su mayoría no han generado aún ningún ingreso", dijo el miércoles el presidente ejecutivo de la empresa, Karl-Johan Persson.

"Sin embargo, consideramos que estas inversiones son necesarias y correctas ya que están destinadas a asegurar la expansión futura y las ganancias, así como a fortalecer la posición de H&M", añadió.

Las ganancias antes de impuestos en el período septiembre-noviembre bajaron a 6.600 millones de coronas suecas (740 millones de euros) frente a los 6.800 millones de coronas del mismo periodo del año anterior, afectadas también por la fortaleza de la corona.

Los analistas habían anticipado de media unas ganancias estables con relación al año anterior.

H&M dijo que las difíciles condiciones económicas llevaron a agresivas promociones de precios en la industria de la moda, aunque dijo que el nivel de sus propias rebajas en relación a las ventas fue similar al que registró el año anterior.

Varios analistas de Bernstein dijeron que esto sería un desafío, en particular por los probables descensos en las ventas a causa de nevazones.

"Estos son resultados decepcionantes debido a que la dirección sigue aumentando las inversiones de productos e iniciativas de largo plazo y el desempeño de las ventas no se ha recuperado", dijeron.

H&M anticipó que las ventas en moneda local crecerán en enero, el segundo mes de su año fiscal, cerca de un 5 por ciento, la cifra más débil desde octubre, debido al clima frío.

Las acciones de la minorista descendían un 2,8 por ciento a 228,5 coronas, un desempeño peor que el del índice de acciones del sector minorista europeo que descendía un 0,2 por ciento.

H&M, que tiene presencia en 48 mercados, dijo que abriría 325 tiendas este año, la mayoría en China y Estados Unidos. La compañía, además, lanzará un sistema de ventas por Internet en Estados Unidos.

H&M también ve oportunidad de expansión en grandes mercados europeos como Rusia, Alemania, Reino Unido, Italia, Polonia y Francia.

"En el medio plazo, están intentando desarrollar más marcas, están ingresando en cinco nuevos países este año, están disponiendo de un 12 por ciento más de espacio (...) por lo que en términos de su propia estrategia, en realidad creo que se están ajustando a ella, y tiene sentido en el largo plazo", dijo Adam Cochrane, analista de UBS.

H&M dijo que su margen bruto de ganancias, que decepcionó en el tercer trimestre, se contrajo al 61,6 por ciento desde un 61,9 por ciento, igualando los pronósticos. La firma propuso un dividendo sin variaciones, según lo previsto, de 9,50 coronas por acción.

Traducido por la Mesa de Santiago de Chile; Editado por Inmaculada Sanz

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