27 de marzo de 2008 / 15:40 / en 9 años

Seat espera crecimiento en ventas y beneficio en 2008

Por Chang-Ran Kim

BARCELONA, 27 mar (Reuters) - Seat, la filial española del grupo alemán Volkswagen (VOWG.DE), dijo el jueves que espera un crecimiento más acelerado de ventas y beneficios este año tras los recortes de costes y las mejoras en la productividad.

“En 2008 estamos esperando crecimientos positivos en ventas, un mayor crecimiento de la facturación e incluso una subida más pronunciada en beneficios”, dijo en rueda de prensa Erich Schmitt, presidente ejecutivo de Seat.

Seat, que ha producido más de un dolor de cabeza a Volkswagen, redujo sus pérdidas operativas en 2007, un año antes de lo previsto y los analistas estudian en qué momento finalmente contribuirá con beneficios sostenidos a la matriz.

Seat obtuvo en 2007 un beneficio operativo de 8 millones de euros tras perder 159 millones en 2006.

Mientras en España y Alemania Seat sufrió el año pasado el fuerte descenso de la industria, el grupo inició una expansión en los mercados emergentes de Europa del Este que ha permitido un crecimiento del 0,4 por ciento en sus ventas totales hasta 431.000 automóviles.

Schmitt dijo que esperaba que esta tendencia continuase e incluso que la demanda se viera impulsada por el lanzamiento de nuevos modelos, un pequeño utilitario a finales de este año y un sedán de medio tamaño en 2009.

Durante años Seat ha sido la oveja negra del grupo Volkswagen como consecuencia de unas débiles ventas, largos procesos de reestructuraciones y costes elevados, especialmente comparado con Skoda, la filial checa que ha procurado jugosos dividendos de Volkswagen.

Schmitt no quiso entrar a discutir sobre la posición de Seat frente a Skoda -- ambas centradas en el mercado de los consumidores con ingresos medios o bajos -- y destacó que la filial española tiene el respaldo total del grupo Volkswagen, que tomó una participación mayoritaria en 1986.

“Sabemos lo que estamos haciendo. La posición de Seat en el grupo está siendo discutida de forma constructiva y si podemos ser competitivos frente a Toyota (7203.T) y otros, también podemos serlo frente a Skoda”, dijo.

“Tenemos motivos para ser optimistas sobre el futuro”, añadió.

El fabricante de modelos tan populares como el Ibiza o el Toledo tiene el ambicioso objetivo de doblar ventas hasta 800.000 vehículos en 2018 entrando en ocho nuevos segmentos, incluyendo pequeñas furgonetas y vehículos familiares y reforzando una imagen de marca deportiva, artesanal y de diseño avanzado.

Schmitt dijo que era una prioridad para el grupo conseguir la plena productividad de su fábrica de Martorell hasta 500.000 o 600.00 vehículos al año y añadió que con inversiones adicionales la capacidad podría ser incluso superior.

Con su objetivo a corto plazo de expandirse en Latinoamérica, Seat también está tratando de utilizar la capacidad de una de las fábricas de Volkswagen en la región, dijo Schmitt. Otro ejecutivo dijo que una decisión sobre este asunto podría tomarse a mediados de año.

Las ventas de Seat en Latinoamérica están actualmente limitadas casi a México, que no impone aranceles de importación a los vehículos importados desde Europa en contra de lo que se hace en la mayoría de los países de la región.

“Es correcto decir que para expandirnos en la región necesitaremos producción local”, dijo Berthold Krueger, vicepresidente ejecutivo de ventas y marketing.

Schmitt dijo que la filial también estaba tratando la posibilidad de entrar en el prometedor mercado chino con socios locales de Volkswagen y que estaba prevista una reunión en el país asiático la próxima semana.

Información de Chang-Ran, traducido por Carlos Ruano

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