12 de agosto de 2010 / 6:24 / hace 7 años

Nadal, único español superviviente en Toronto

Por Steve Keating

TORONTO, Canadá, 12 ago (Reuters) - El tenista número uno del mundo, el español Rafael Nadal, tuvo que trabajar duro el miércoles para superar a su rival de segunda ronda en el torneo Masters de Toronto en una jornada en la que cayeron Fernando Verdasco, Tommy Robredo y Nicolás Almagro.

En un partido disputado con luz artificial en la cancha central, Nadal fue puesto a prueba por Stanislas Wawrinka, y necesitó de todas sus armas y de dos horas y 20 minutos para derrotar al terco suizo por 7-6 y 6-3.

El primer set duró 92 minutos antes de definirse en un emocionante 'tie-break' que Nadal ganó 14-12, igualando la definición más extensa de su carrera.

En cinco partido con Nadal, Wawrinka nunca ha ganado un set al mallorquín, tampoco ha ganado un enfrentamiento contra un número uno del mundo en seis intentos.

Wawrinka, quien ganó el oro en los Juegos Olímpicos de Pekín formando pareja con Roger Federer, parecía decidido a poner fin a ambas rachas negativas y siguió presionando a Nadal.

Pero el español, que jugó su primer partido desde que ganó Wimbledon en julio, nunca tuvo miedo y se hizo con el control del 'tie-break' y del segundo set para seguir en búsqueda de su tercer título en Canadá.

"Hubo un poco de todo hoy, puesto que es mi primer partido después de un tiempo", dijo a los periodistas. "Tuve momentos difíciles, momentos en los que jugué bien. Hice un poco de todo".

En cuanto al resto de los españoles, el francés Jeremy Chardy batió a Fernando Verdasco, noveno cabeza de serie, por 6-7 (9-7), 7-6 (7-5) y 6-2, su compatriota Michael Llodra hizo lo propio con Nicolás Almagro, cabeza de serie número 14, por 7-6 (7-5) y 6-2, y Tommy Robredo cayó ante el argentino David Nalbandian por 6-3 y 6-0.

MAL RATO PARA DJOKOVIC

Mientras Nadal dejaba la cancha dando la impresión de que podría haber seguido jugando más tiempo, el número dos del mundo y del torneo, Novak Djokovic, apenas pudo mantenerse en pie después de vencer por 7-5 y 7-5 al francés Julien Benneteau en un caluroso partido al mediodía.

Agotado por las condiciones similares a las de un sauna, el serbio quedó doblado sobre la red búscando recuperar el aliento después de derrotar a su rival francés en poco más de dos horas.

"Lo he dicho antes, nunca voy a arriesgar mi salud para ganar y hoy estuve en el límite", dijo Djokovic, quien ha tenido problemas relacionados con el calor durante toda su carrera.

"Si tu cuerpo te da señales de que algo está mal, tienes que hacer algo (...) Nadie puede apagar el sol y hacerme un favor, aunque me gustaría", agregó.

Ganador en Canadá en 2007, Djokovic pareció incómodo desde que salió a la cancha y eventualmente llamó al médico después de que le quebraron el servicio en el segundo set.

Buscando aire, pareció a punto de tirar la toalla, pero aguantó mientras Benneteau seguía presionando. Desesperado por impedir que el partido fuese a un tercer set, un jadeante Djokovic finalmente derrotó al francés en su quinto punto de partido con un remate por encima de la cabeza.

El británico Andy Murray siguió a Djokovic en la calurosa cancha central y tuvo un comienzo lento para derrotar al belga Xavier Malisse por 7-5 y 6-2.

Fue un comienzo positivo para Murray en el torneo, quien necesita un buen resultado en Toronto para evitar que el sueco Robin Soderling lo reemplace como número cuatro del mundo.

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