7 de abril de 2011 / 11:55 / hace 6 años

Dificultades de Leighton afectarían a Hochtief, ayudarían a ACS

6 MIN. DE LECTURA

* Se espera que filial australiana de Hochtief recorte

previsión de beneficio

* Leighton ha pedido una suspensión de dos días en la

cotización de sus acciones en Australia

* Hochtief cae 8 por ciento, compras de ACS podrían mitigar

caída

Por Sonali Paul y Josie Cox

MELBOURNE/FRANCFORT, 7 abr (Reuters) - Las acciones de Hochtief (HOTG.DE) caían un 8 por ciento el jueves entre temores de que su filial Leighton LEI.AX recorte su previsión de beneficios para 2011, un revés que podría por contra hacer más barato para la española ACS (ACS.MC) incrementar su participación en la constructora alemana.

Se espera que Leighton recorte sus expectativas de beneficio por segunda ocasión este año, dijeron analistas, después de que el segundo mayor contratista de Australia pidiese una suspensión temporal en bolsa de sus acciones a la espera de una actualización de sus objetivos.

Hochtief dijo que esperaba repercusiones en su propio negocio lo que provocaría efectos adversos en sus perspectivas para fin de año.

A las 1321, las acciones de Hochtief caían un 8 por ciento liderando los descensos del índice de construcción y materiales europeo STOXX 600 .SXOP.

Operadores alemanes decían que el descenso podría ser limitado debido a que ACS, que está siendo asesorado por Lazard en la adquisición de Hochtief, podría aprovechar la oportunidad para incrementar su participación por encima del 50 por ciento.

En febrero, la participación de ACS en Hochtief superó la barrera del 30 por ciento, permitiendo al constructor español seguir subiendo la participación sin tener que lanzar una opa obligatoria. [ID:nLDE7120AI]

ACS quiere que Hochtief le ayude en su estrategia de diversificación ante el descenso en el sector de la construcción en España, siendo Leighton uno de los mayores premios en cualquier operación.

"Leighton ha sido siempre una de las cosas que hacían Hochtief atractiva para ACS. Un profit warning tendría un efecto mixto", dijo un analista que pidió el anonimato.

Un portavoz de ACS dijo a Reuters la semana pasada que el grupo español tenía el 41 por ciento de Hochtief.

Las acciones de Hochtief habían subido más de un 20 por ciento desde que ACS mencionó por primera vez la posibilidad de opar la compañía en septiembre en un intento por compensar su exposición doméstica y mejorar sus ratios financieros. ACS tiene una deuda superior a los 8.000 millones de euros.

Al precio actual de 71 euros por título, a ACS le costaría casi 500 millones de euros alcanzar el 50 por ciento. [ID:nLDE72U1UU]

Fuertes Penalizaciones Por Retrasos

Analistas en Australia dijeron que el eventual nuevo "profit-warning" de Leighton posiblemente será de calado dada la solicitud de que se suspenda la cotización durante hasta dos sesiones.

"Es obviamente material", dijo un analistas que pidió el anonimato con respecto a la actualización que hará la compañía.

Leighton se enfrenta a retrasos en sus dos principales proyectos: una conexión aeroportuaria en Brisbane por 4.200 millones de dólares australianos y una planta de desalinización por 3.500 millones de dólares cerca de Melbourne.

La compañía recortó su previsión anual de beneficios en febrero hasta un beneficio neto cercano a los 480 millones de dólares australianos después de que las inundaciones en Queensland y Victoria afectasen la marcha de sus proyectos.

Después de haber advertido de estos temas, el consenso del mercado para el beneficio del año (que cierra en junio) es de 429 millones de dólares, un 10 por ciento inferior al previsto por Leighton, según las previsiones recogidas por Thomson Reuters I/B/E/S.

Otros factores que podrían dañar sus perspectivas serían nuevas amortizaciones en la sociedad conjunta Al Habtoor Leighton que tiene en Oriente Próximo y el resultado de la venta de una participación en su negocio indio, dijeron analistas y gestores de fondos.

Leighton ajustó el valor de su participación en Al Habtoor Leighton en un 11 por ciento en febrero hasta 845 millones de dólares australianos.

El miércoles, Leighton cerró en la bolsa australiana con una caída del 1,6 por ciento a 28,94 dólares después de que un diario publicase que el contratista de enfrentaba a duras penalizaciones por el proyecto de la planta desaladora, que lleva un retraso de entre seis y doce meses.

"Si Leighton recorta sus previsiones, el objetivo de Hochtief de un beneficio antas de impuestos de 1.000 millones de euros podría ser recortado en un 10-20 por ciento", dijo un analista que no quiso ser nombrado en Francfort.

Hochtief dijo que no hay indicios de que sus previsiones para 2012 y 2013 se viesen afectados por las dificultades de Leighton. El grupo germano dijo esperaba información más concreta cuando Leighon culminase la revisión de sus objetivos, no más tarde del 11 de abril.

Editado por Balazs Koranyi, Vinu Pilakkott y Ben Hirschler

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