10 de enero de 2011 / 10:56 / hace 7 años

Virgin estudia acción legal contra BAA por interrupción Heathrow

* Virgin retiene pagos que le debe a BAA por reacción

ante nevadas

* BAA dice investiga interrupción junto a aerolíneas

Por Rhys Jones

LONDRES, 10 ene (Reuters) - Virgin Atlantic [VA.UL] podría emprender acciones legales contra la operadora aeroportuaria BAA -controlada por la española Ferrovial (FER.MC)- por la clausura parcial del aeropuerto londinense de Heathrow el mes pasado y retendrá pagos que debe a BAA hasta que se complete una investigación sobre la interrupción.

"Estamos explorando nuestras opciones legales, pero seguiremos hablando con BAA y queremos que la investigación de lo sucedido el mes pasado sea independiente y sólida", dijo a Reuters el lunes Greg Dwason, portavoz de Virgin Atlantic.

Fuertes nevadas paralizaron el aeropuerto de Heathrow, de BAA, a finales del mes pasado, llevando a cancelaciones de vuelos después de que la segunda pista fuera clausurada por el mal tiempo.

Virgin Atlantic también dijo que cesaría los pagos de aterrizaje y estacionamiento en Heathrow hasta que BAA explique por qué un día de nevadas dejó a miles de pasajeros atrapados en la semana anterior a Navidad. [ID:nLDE6BJ1AR]

Virgin planea retener facturas desde el 1 de enero hasta que vea los resultados de una investigación interna de BAA -liderada por el director no ejecutivo David Begg- que se publicará en marzo.

"Hemos escrito a BAA este fin de semana para avisarles que estamos reteniendo nuestros pagos a la operadora del aeropuerto hasta que se complete su investigación sobre las clausuras de pistas debido a la nieve", dijo Virgin Atlantic en un comunicado.

"Independientemente de que las condiciones de operatividad del aeropuerto están más allá de nuestro control, Virgin Atlantic se hace responsable, pagando millones a los clientes que han visto afectados sus planes de vacaciones navideñas", agregó.

Los pagos retenidos por Virgin, que dependen de los movimientos de sus aeronaves en Heathrow, serían probablemente menos de 10 millones de libras para el periodo comprendido entre enero y marzo, dijo una fuente de aviación.

"Trabajaremos con las aerolíneas durante la investigación de Begg. Mientras tanto, las condiciones de uso de Heathrow no proveen ninguna base para que Virgin Atlantic o cualquier otra aerolínea retenga pagos aeroportuarios", dijo a Reuters un portavoz de BAA.

BAA podría retener legalmente aviones de Virgin por impagos reiterados, pero aún no ha considerado esa opción.

Otros grandes aeropuertos cerraron por nevadas antes y después del periodo vacacional de Navidad, incluyendo el alemán de Frankfurt y el neoyorquino JFK.

"No estamos reteniendo pagos en ningún otro sitio. JFK no es un problema para nosotros en este momento, fue una cosa de 24 horas", dijo el portavoz de Virgin.

British Airways BAY.L -en proceso de fusión con la española Iberia IBLA.MC- dijo el mes pasado que esperaba recibir un recorte de 50 millones de libras en sus resultados trimestrales, mientras que la aerolínea británica BMI dijo que también sopesaba acciones legales contra BAA. [ID:nLDE70518U]

Traducción de Feliciano Tisera

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