1 de noviembre de 2010 / 16:24 / hace 7 años

Astur Gold confía en sacar oro de Asturias

6 MIN. DE LECTURA

* Nueva propuesta para pozo abierto más pequeño

* Ha pedido permisos exploración oro en otros sitios España

* Estudia ampliación capital de 10-20 mlns eur en 2011

Por Sarah Morris

MADRID, 1 nov (Reuters) - El grupo canadiense Astur Gold AST.V confía en que la promesa de creación de puestos de trabajos locales y el pago de impuestos le ayuden a conseguir permiso de las autoridades del norte de España para explotar un yacimiento aurífero en Asturias pendiente de un conflicto legal.

Astur Gold dijo que presentará una propuesta detallada en dos, cuatro meses a las autoridades locales sobre su proyecto minero en la localidad de Salave, que considera uno de los mayores depósitos de oro de alta ley sin desarrollar en Europa Occidental con 1,7 millones de onzas comprobadas.

"Nos sentimos confiados con cómo van las cosas", dijo el consejero delegado Cary Pinkowski en una entrevista concedida a Reuters.

"Acabamos de solicitar la prospección geotécnica. El gobierno (asturiano) va a hacer lo que le diga la gente (...) Es arriesgado en política decir no ahora a puestos de trabajo".

Pinkowski dijo que el proyecto crearía 250 empleos directos y otros tantos indirectos, quedando el 90 por ciento de los mismos en la zona.

Uno de cada cinco españoles está en paro y Pinkowski cree que una España atacada por la crisis no puede permitirse desestimar las rentas fiscales que genera la minería de oro, un mineral cuyo valor se ha cuadruplicado desde comienzos de siglo. El lunes, el oro al contado XAU= superaba los 1.360 dólares por onza en Europa [ID:nLDE68E0P8].

Astur Gold compró el emplazamiento a Río Narcea, filial de la minera canadiense Lundin Mining (LUN.TO) después de que el Ejecutivo asturiano rechazase una propuesta de 2005 para una gran explotación de oro a cielo abierto.

En el marco del acuerdo, Lundin entró en el accionariado de Astur Gold con el 15,7 por ciento. Si la sociedad consigue los permisos de explotación, Lundin recibirá un pago de 20 millones de euros y tendría derecho al 50 por ciento de cualquier eventual compensación legal.

El Tribunal Supremo está actualmente estudiando un recurso de la compañía por el rechazo de la propuesta de 2005 y ésta podría hacer una reclamación por daños y perjuicios tras el fallo, que Río Narcea cifraba en 2006 en 320 millones de euros según los precios dle oro en 2005.

Propuesta Revisada

La propuesta original de 2005 de un pozo a cielo abierto fue desechada tras un cambio en la normativa de ordenación.

Astur Gold ha revisado esta propuesta para atender a las preocupaciones locales sobre el impacto del pozo en la zona y la zona de residuos estaría a dos kilómetros de distancia de la población local.

Pinkowski dijo que su compañía aún no había descartado una explotación bajo tierra como opción para sacar el proyecto adelante, aunque el 40 por ciento del depósito de oro no podría alcanzarse con este tipo de explotación.

"Nuestra nueva propuesta se centrará en una operación bajo tierra que tendrá un impacto de prácticamente cero en la comunidada", señaló.

"Estamos (...) revisando los planes para un pozo a cielo abierto más pequeño, de unos 350 metros frente al anterior de 650 metros ... este método combinado parece bastante positivo y la recuperación en un pozo más pequeño sería bastante fácil".

Optimista Sobre El Oro

A pesar de las objeciones de ecologistas y agricultores, Pinkowski dijo que hay muchos a favor de la mina en una región conocida por la minería de carbón, un sector subvencionado y con los días contados en Europa.

Los futuros rendimientos del oro en Europa son, por el contrario, bastante atractivos, dijo Pinkowski.

Los precios del oro subirán mientras el Gobierno estadounidense tenga superávit, dijo.

"Creo que el oro podría irse a los 2.000-4.000 dólares por onza en los próximos 2-5 años. Todavía no hemos visto nada".

La compañía apuntó que ha gastado 40 millones de euros en Salave y que podría ampliar capital en 10-20 millones de euros en la primavera de 2011 para financiar inversiones futuras.

Pinkowski añadió que Astur Gold está estudiando otros proyectos en el sur de Europa y África Occidental. Asimismo, la compañía ha solicitado permisos para explorar otro yacimiento en Asturias y también otro en el centro de España.

Astur Gold podría comenzar la producción de oro en Salava en un plazo de 18-24 meses a partir del eventual visto bueno del gobierno asturiano.

"Creo que sí podemos demostrar que todo lo que hacemos es totalmente seguro desde el punto de vista medioambiental, luego todo irá bastante deprisa", dijo.

Información de Sarah Morris y Euan Rocha; Editado por Julie Gordon; traducción de Jose Elías Rodríguez

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