28 de enero de 2010 / 7:21 / en 8 años

ANÁLISIS-Telecom Italia demoraría salida de Argentina

* Telecom Italia buscaría demorar venta participación en

filial argentina

* Gobierno presiona para acelerar la operación

* Analistas afirman que la compañía terminará vendiendo

Por Karina Grazina

BUENOS AIRES, 27 ene (Reuters) - Telecom Italia tratará de demorar todo lo que pueda la venta de su participación en Telecom Argentina, a la espera de mejores precios para la “joya” que controla en el país sudamericano junto al local Grupo Werthein.

La firma debe vender su participación en Telecom Argentina obligada por la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia (CNDC), que resolvió tras una investigación que el ingreso de la española Telefónica (TEF.MC) en Telecom Italia generaba una posición dominante en el mercado.

Ante la demora en el proceso de venta, el ente antimonopolios ordenó este mes a Telecom Italia (TLIT.MI) desprenderse de su participación hasta el 25 de agosto, pero un fallo judicial anuló esa orden, por lo que por el momento no tiene una fecha límite para desinvertir.

“Están dilatando en busca de mejores precios, para mejorar su posición vendedora. Una cosa es vender con un cronograma como estableció la comisión y otra es vender sin fecha límite, que va a negociar como vendedor en una mejor posición”, dijo una fuente del sector bajo condición de anonimato.

Hace cinco meses Telecom Italia anunció que podría desprenderse de su filial en Argentina y encargó la venta al banco Credit Suisse First Boston.

“No es un proceso de venta serio”, dijo una fuente del Grupo Werthein, que junto con Telecom Italia controla Telecom Argentina pero en una sociedad tensa, dado que tuvieron fuertes disputas por el control de la firma.

La fuente dijo que no se han respetado las fechas para la presentación de ofertas ni el cronograma para la venta.

No hubo nadie inmediatamente disponible en el Credit Suisse para hacer declaraciones sobre el proceso de venta.

GANANCIAS

Fuentes del sector aseguran que Telecom Italia no quiere desprenderse de su filial en Argentina, que en 2009 le habría reportado ganancias entre 1.300 y 1.350 millones de dólares.

Pero analistas advierten que extender los plazos podría ser una “jugada arriesgada”, ya que si bien por un lado le permitiría mejorar los precios, por otro el Gobierno podría lograr fijar una fecha límite de venta, con lo que estaría en una posición más vulnerable.

Otros creen que el Gobierno podría elevar la apuesta ante la “rebeldía” de Telecom Italia y estatizar la empresa.

El ministro de Planificación de Argentina, Julio De Vido, advirtió la semana pasada que si la justicia bloquea la desinversión, el Gobierno podría avanzar por ese camino.

Por su parte, el presidente ejecutivo de la firma italiana, Franco Bernabe, dijo posteriormente, citado por el periódico italiano La Stampa, que “no aceptarán interferencias del Gobierno” argentino en el proceso de venta.

Y el miércoles un grupo de presión del sector de las telecomunicaciones instó a la Comisión Europea a intervenir en favor de Telecom Italia en la disputa, una situación que amenaza desatar un conflicto diplomático.

Hasta el momento, se presentaron varios candidatos para comprar la parte de Telecom Italia en Sofora: Corporación América, concesionario de aeropuertos en Argentina, el empresario logístico Alfredo Román, el fondo de inversión Pegasus, y el grupo de medios Clarín (CLA.BA), entre otros. “Hay mucha gente dispuesta a comprar algo que obviamente está muy barato, considerando el potencial que tiene la compañía. Es muy atractivo, a la compañía le ha ido bien, pagó toda la deuda que tenía, es una especie de joyita que quieren varios”, dijo Guido Bizzozero, analista de Allaria Ledesma.

Según especialistas y operadores del mercado, el favorito sería Corporación América, de los empresarios Eduardo Eurnekian y Ernesto Gutiérrez, de buenas relaciones con el Gobierno argentino y el Grupo Werthein.

VENTA O ESTATIZACION

El Gobierno argentino cuestiona que Telefónica de España controle indirectamente desde el 2007 parte de Telecom Italia, porque a su vez opera Telefónica de Argentina, la otra gran firma de telefonía fija, móviles e internet del país.

“La suma de ambas empresas en el mercado argentino otorga un poder de mercado tal que provoca daño en la estructura de los mercados relevantes”, dijo a Reuters Humberto Guardia, vicepresidente primero de la CNDC.

“Ninguna licenciataria (...) puede tener participación accionaria sobre otra”, dijo Juan Gnius, director Signals Telecom Consulting.

Analistas coinciden en que Telecom Italia resistirá pero deberá rendirse ante la presión.

“Cada vez que aparece este tema de monopolios de la Comisión Nacional de Defensa de la Competencia, termina todo en la justicia. Mi experiencia es que terminan vendiendo o disminuyendo las participaciones”, dijo a Reuters Antonio Cejuela, analista de Puente Hermanos.

Con información adicional de Jorge Otaola, Editado por César Illiano

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