4 de noviembre de 2015 / 11:40 / en 2 años

ACTUALIZA 1-Gas Natural confirma objetivos anuales tras resultados en línea a septiembre

* Mantiene previsiones 2015 y aplaza estrategia a 1TR 2016

* Nuevo plan abordará política de dividendo

* Ebitda y neto a septiembre cumplen expectativas

* Márgenes de negocio liberalizado de gas siguen cayendo,

* ve mejoría el año que viene

* Acción volátil (Añade detalles sobre previsiones, plan estratégico, comentarios)

Por Jose Elías Rodríguez

MADRID, 4 nov (Reuters) - El grupo energético Gas Natural ratificó el miércoles sus objetivos financieros para el conjunto del año después de unas cuentas que coincidieron con las expectativas en los primeros nueve meses del año, pero que de nuevo reflejaron debilidad en el negocio liberalizado de gas, vinculado a la tendencia de los precios del crudo.

Gas Natural dijo que su beneficio operativo bruto creció un 10,9 por ciento a 3.998 millones de euros entre enero y septiembre, fundamentalmente por la contribución de CGE, la distribuidora de electricidad chilena que compró el año pasado y que aportó casi el 12 por ciento del resultado.

Sin embargo, el beneficio neto cayó un 11,7 por ciento a 1.094 millones, por la ausencia de extraordinarios (el año pasado tuvo fuertes plusvalías por la venta del negocio de telecomunicaciones) y los gastos vinculados a CGE, que adquirió el año pasado en una operación de 7.400 millones de dólares.

Los analistas consultados por Reuters habían anticipado de media un EBITDA de 3.984 millones y un beneficio neto de 1.100 millones.

NUEVO PLAN ESTRATÉGICO

El consejero delegado del grupo, Rafael Villaseca, dijo en la conferencia con analistas que la presentación del nuevo plan estratégico, prevista inicialmente para este año, tendrá "probablemente" lugar en el primer trimestre de 2016.

Aunque contemplará perspectivas hasta 2020, los nuevos compromisos financieros se circunscribirán al periodo 2016-2018 y el plan abordará cuestiones tan esperadas como la retribución al accionista.

La compañía participada por Caixa y Repsol reparte actualmente dividendos por el 62 por ciento de sus beneficios, frente al 75 por ciento de media de otras energéticas españolas.

En cuanto al ritmo de inversión futuro, el director financiero Carlos Álvarez dijo que el "capex" de los próximos años será superior al de 2015. En los primeros nueve meses, las inversiones superaron los 1.200 millones, un 14,4 más.

EL PRECIO DEL PETRÓLEO SIGUE LASTRANDO MÁRGENES EN GAS

Por áreas de negocio, el entorno bajista de los precios del petróleo volvió a pesar en el negocio de comercialización de gas, en el que el EBITDA bajó un 12,5 por ciento a 595 millones por el deterioro de los márgenes y a pesar del incremento del 4,5 por ciento en los volúmenes de venta.

No obstante, el primer ejecutivo del grupo confió en que la situación de los márgenes mejore el año que viene, en parte por el incremento del 7 por ciento previsto en los volúmenes de venta.

"Esperamos márgenes positivos de las nuevas cantidades que pongamos en el mercado", dijo Villaseca, aunque reconoció que las expectativas se han enfriado ante la difícil coyuntura en los mercados de materias primas.

Las acciones de Gas Natural, que este año pierden un 3 por ciento, se daban la vuelta a mediodía tras haber cotizado en rojo durante gran parte de la mañana. A las 1222 horas, subían casi un 2 por ciento a 20,48 euros.

"Resultados en línea pero se advierte un mayor impacto negativo los márgenes de gas liberalizado, que probablemente se modere en el próximo trimestre debido al 'gap' temporal para trasladar las variaciones de precios al cliente final", dijo Álvaro Navarro, analista de Intermoney, en una nota para clientes. (Información de Jose Elías Rodríguez; Editado por Carlos Ruano)

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