26 de julio de 2012 / 5:21 / en 5 años

RPT-ACTUALIZA 1-Telefónica sacrifica dividendo para enfrentar crisis

(Repite sin cambios nota enviada el miércoles)

* Busca enfrentar crisis de liquidez de los mercados

* Suspende pago dividendo y recompra acciones 2012

* Reduce dividendo 2013 a la mitad

* Con la decisión cubre vencimientos hasta finales 2013

* Baja sueldo consejo y variable directivos

* Reduce beneficio en primer semestre en un 34%

* Márgenes mejoran en segundo trimestre vs primero

Por Carlos Ruano y Jose Elías Rodríguez

MADRID, 26 jul (Reuters) - La crisis que atraviesa España y la percepción de riesgo país que ha cerrado virtualmente los mercados de financiación está obligando a algunas de las grandes empresas nacionales a revisar su estrategia para hacer caja ante eventuales dificultades de acceso a los mercados.

Telefónica sorprendió el miércoles al anunciar una suspensión de la retribución al accionista prevista para lo que resta de año y una reducción del 50 por ciento del previsto en 2013 que le permitirá cubrir los vencimientos de deuda hasta finales de 2013 y acelerar la reducción de deuda.

"Esta decisión excepcional neutralizará a la compañía frente a las condiciones de liquidez de los mercados", dijo en un comunicado el presidente César Alierta que aludió a la situación de los mercados en términos dramáticos.

"Como muestra de la determinación de la Compañía de mitigar contundentemente posibles riesgos financieros que se están agravando por factores exógenos sin precedentes (...)" explica Alierta en un comunicado.

El grupo, que anunció también sus resultados semestrales, con un descenso del 34 por ciento en su beneficio neto , cerró junio con una deuda financiera de 58.310 millones de euros, equivalente a 2,65 veces OIBDA. El coste efectivo de la misma se incrementó al 5,82 por ciento frente al 5,22 por ciento de diciembre.

Pese al rescate bancario y a las duras medidas de ajuste aprobadas por el Gobierno, la crisis en España se ha recrudecido en la última semana, con la prima de riesgo en máximos históricos, los mercados de deuda virtualmente cerrados, la bolsa en niveles de 2003 y el rating del Estado español al borde de perder el grado de inversión.

Otro de los grandes grupos empresariales españoles, Repsol también ha tomado medidas para reforzar su balance financiero tras reconocer que busca vender los negocios de gas natural licuado que posee fuera de España y firmar un crédito sindicado de 1.000 millones de euros ofreciendo acciones de su participada Gas Natural como garantía.

La petrolera, como Telefónica un habitual en lo mercados primarios de deuda internacionales, justifica estas decisiones en la prioridad de mantener un "investment grade" en su rating.

Arrastradas por las sucesivas rebajas en la calificación de crédito, Telefónica está a dos escalones del "bono basura" o consideración de inversión especulativa y Repsol a un paso.

La operadora, que tenía previsto abonar este año 1,5 euros por acción, suspendió este pago y redujo a 0,75 euros por título la derrama prevista para 2013.

Entre los accionistas institucionales afectados por la decisión figuran BBVA, con una participación declarada próxima al siete por ciento y el grupo Caixabank, que ostenta un 5,4 por ciento.

El grupo acompañará el recorte de dividendos una bajada del salario de su consejo de administración en un 20 por ciento y un recorte de la retribución en especie de sus directivos que reducirá el salario total en un 30 por ciento. (Información adicional y edición de Rodrigo de Miguel)

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