24 de octubre de 2007 / 10:22 / hace 10 años

ACTUALIZA-Abertis hace público su escepticismo sobre Atlantia

(Añade precio de cierre)

Por Carlos Ruano

MADRID, 24 oct (Reuters) - Abertis (ABE.MC) advirtió el miércoles sobre las dificultades que entraña actualmente el estudio del proyecto de fusión con Atlantia (ATL.MI) e incluso señaló que antes de fin de año podría dar por finalizado el proceso.

“Aquel proceso puede que no vuelva a construirse (....) los ánimos no están como estuvieron”, dijo Alemany en una conferencia en la que por vez primera abandonó la discreción con la que habitualmente ha hablado sobre este proyecto e incluso lanzó críticas a la actuación del gobierno italiano.

Tras fracasar en su intento de fusión por las trabas del gobierno italiano, Abertis y sus socios en el holding de control de Atlantia - Schemaventotto (S28) - acordaron en junio poner fecha de caducidad a su relación al firmar un pacto que garantiza a la española la posibilidad de abandonar el proyecto en enero.

Alemany sugirió que los acontecimientos se están dilantando demasiado y dijo que la decisión final sobre el proyecto podría incluso adelantarse a la fecha que se habían puesto.

“Si llegamos a la conclusión de que el plazo que nos dimos no es suficiente, no esperaremos al año que viene para anunciar que renunciamos,” dijo.

Por su parte, desde Italia, uno de los accionistas de Atlantia, Sintonia (de la familia Benetton), dijo que estaba centrado en inversiones y concesiones y no en la fusión con Abertis.

Los títulos de Abertis terminaron la sesión con baja del 1,06 por ciento a 22,36 euros, en un mercado bajista.

Alemany no quiso aclarar cuál sería la posición accionarial de Abertis en Atlantia en el caso de que decidiese dar por cerrado el estudio de una fusión.

Schema28, el holding que controla algo más de un 50 por ciento de Atlantia y en el que se incluye el pacto de accionistas, está participado en un 13,3 por ciento por Abertis. El pacto establece que los distintos accionistas del holding, encabezados por la familia Benetton, tienen opciones de tanteo sobre la participación de la española en el caso de que decida abandonar el proyecto.

EL PROTECCIONISMO ITALIANO Y EL PROYECTO DE ABERTIS

A pesar de la prudencia que habitualmente ha acompañado al directivo de Abertis, su conferencia ante un foro de periodistas económicos versaba sobre la globalización empresarial en europa. “Es una reivindicación contra el proteccionismo, el patriotismo y el nacionalismo económico”, dijo.

Alemany arremetió contra el “bloqueo” del gobierno italiano a la fusión planteada el año anterior pese al “equilibrio” y racionalidad de su planteamiento.

Alemany, que animó a los gobiernos europeos a adoptar marcos armonizados y a dar garantías jurídicas para las operaciones transfronterizas, quiso aclarar que la nueva directiva sobre autopistas en Italia no es sinónimo de que se retome el proyecto de fusión.

El máximo ejecutivo de la concesionaria dijo que él personalmente seguía ”muy involucrado con el proceso italiano“, aunque dejó claro que si algún día el proyecto sufrió un punto de inflexión ”fue cuando se rompió a finales de 2006.

No obstante, pese a las críticas al gobierno de Prodi, Alemany dejó claro que, al margen de Atlantia, Italia es un país de gran interés para la compañía en los ámbitos de “autopistas telecomunicaciones y aeropuertos”.

El grupo concesional español ha reiterado por activa y por pasiva su vocación internacional y su capacidad para expandir la actividad en los próximos años gracias a la generación de flujo de caja y a su capacidad de endeudamiento.

Abertis ha combinado en los últimos años el crecimiento orgánico con una ambiciosa política de adquisiciones en aeropuertos, autopistas y telecomunicaciones.

Geográficamente, sus inversiones seguirán centradas en Europa, Estados Unidos y, “selectivamente” en Sudamérica y Asia.

Tras cerrar recientemente la refinanciación de los créditos de sus últimas adquisiciones, el grupo tiene actualmente un endaudamiento neto equivalente a 5,4 veces su EBITDA, y asegura que tiene capacidad “para subir hasta siete veces el nivel de apalancamiento sin deteriorar la solvencia financiera”.

En las previsiones hasta 2011 anunciadas a finales del primer trimestre, Abertis dijo que esperaba generar un EBITDA de 14.000 millones de euros entre 2007 y 2011, con un flujo de caja neto superior a los 7.000 millones de euros. Las inversiones operativas en el período sumarán 2.000 millones de euros frente a unos gastos financieros de 3.000 millones de euros.

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