13 de febrero de 2008 / 11:31 / en 10 años

Crédit Agricole espera decisión Banco de España sobre Bankinter

Por Jane Barrett y Juan Navarro

MADRID, 13 feb (Reuters) - El Banco de España podría pronunciarse la semana próxima sobre la pretensión de Crédit Agricole (CAGR.PA) de aumentar su participación en Bankinter (BKT.MC) pero la entidad francesa podría encontrar nuevos problemas si intenta entrar en la dirección.

Crédit Agricole acordó la compra del 14,9 por ciento de Bankinter de Ram Bhavnani por un importe de 809 millones de euros el año pasado pero necesita autorización del banco central para elevar su participación por encima del cinco por ciento. El banco ya posee un 4,9 por ciento.

El banco francés tiene solicitada autorización para poder llegar al 30 por ciento del capital de la entidad española.

Aunque la decisión del Banco de España, prevista para antes del 19 de febrero, depende de la solvencia de Credit Agricole, la decisión sobre un posible puesto ejecutivo en el banco depende del propio consejo de Bankinter.

Una fuente próxima a Bankinter dijo que el consejo no se abriría a la entidad gala ni permitiría que el nuevo accionista modificara la forma de desarrollar el negocio del sexto banco cotizado de España.

“Son competidores y la normativa dice que los competidores no pueden tener presencia cruzada en los consejos. Es así de simple”, expresó la fuente.

Bankinter ha contratado dos bancos y dos firmas de abogados para estudiar si Credit Agricole puede considerarse un competidor.

La fuente indicó que existen pruebas de que sí es competidor, teniendo en cuenta que Crédit Agricole posee Bankoa, un pequeño banco regional del norte de España y controla el 24 por ciento de Banco Espirito Santo BES.LS de Portugal, que tiene unas 30 oficinas en España.

Crédit Agricole también compite con la actividad de gestión de activos de Bankinter a través de Calyon en España.

Una portavoz del banco francés dijo que hasta la decisión del Banco de España era demasiado pronto para comentar lo que pretende obtener de su participación en Bankinter.

En noviembre, el consejero delegado Georges Pauget dijo que Crédit Agricole quería “contribuir a la dirección estratégica” de Bankinter y que no tenía intención de lanzar una opa por la totalidad del banco, que tiene un valor de mercado de 4.000 millones de euros.

Esa cifra está claramente por debajo de valor de 5.400 millones que suponen los 13,60 euros por acción que Credit Agricole acordó pagar por los títulos de Bhavnani.

La fuente de Bankinter dijo que Crédit Agricole sería bienvenido en cualquier proyecto conjunto pero no cambiar la estrategia de centrarse en los clientes de alto nivel y en la tencología, que contribuyeron al aumento del beneficio neto el año pasado del 31 por ciento a 272 millones de euros.

“No se les permitirá venir y cambiar la forma de proceder”, expresó.

Si Crédit Agricole quisiera luchar por conseguir puestos en el consejo, tendría que plantearlo en una junta de accionistas en la que un tercio del capital está formado por empleados e inversores antiguos muy leales a Bankinter.

Uno de ellos, Jaime Botin, posee un 16,4 por ciento del banco y también ha pedido permiso al Banco de España para elevar su participación hasta el 30 por ciento, una acción interpretada como defensiva contra Crédit Agricole.

Está previsto que el banco central se pronucie al mismo tiempo sobre los dos casos.

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