4 de abril de 2012 / 16:58 / hace 5 años

PREVIA-Stoner afronta un reto aún mayor en MotoGP esta temporada

Por Alan Baldwin

LONDRES, 4 abr (Reuters) - El campeón del mundo de MotoGP Casey Stoner afrontará un reto aún mayor en muchos sentidos esta temporada, incluso si es el favorito indiscutible para ganar la carrera inaugural nocturna en Qatar este fin de semana.

El australiano persigue su tercer título mundial en la principal categoría del motociclismo pero esta vez, tras la decisión de aumentar la potencia del motor, lo intentará sobre una máquina de 1.000cc en vez de la Honda de 800cc con la que triunfó el año pasado.

Su equipo Honda ganó las últimas cuatro carreras de 2011 y Stoner ha marcado la pauta en las pruebas de pretemporada, logrando el tiempo más rápido en cuatro de los cinco días de entrenamientos en Malasia y España.

El piloto, de 26 años, que ganó 10 carreras la temporada pasada, también triunfó en cuatro de los últimos cinco grandes premios de Qatar con cuatro ‘pole position’.

Pese a estos formidables datos, Stoner prevé un año más duro.

“Nos dirigimos a Qatar siendo positivos, pero aún hay mucho trabajo por hacer”, dijo en una previa de su equipo.

“Será la primera vez con la nueva moto en este circuito y tendremos que pasar algún tiempo en la puesta a punto para ponernos en la mejor posición”.

“Siempre hemos disfrutado de buenos resultados en el circuito de Losail pero es una nueva temporada y hay más competidores que aspiran a la victoria este año”.

El motor también hará que las carreras sean más espectaculares, con más potencia en la rueda trasera.

Este año introduce el concepto Claiming Rule Teams (CRT) que permite a nuevos participantes correr bajo regulaciones de menor coste con un prototipo de chasis armado con un motor de producción asequible.

Entre los pilotos con estas motos están el veterano estadounidense Colin Edwards con una Suter-BMW en el equipo Forward Racing y el británico James Ellison que vuelve con una Aprilia para el Paul Bird Motorsport, el ex equipo de Superbikes, tras cinco años de ausencia.

Nueve de los 21 integrantes de MotoGP tendrán motos CRT.

NUEVAS CARAS

Seis pilotos mantienen sus equipos en 2011 y entre los nuevos destaca el campeón de Moto2, el alemán Stefan Bradl, los italianos Michele Pirro, Mattia Pasini y Danilo Petrucci junto con el colombiano Yonny Hernández.

El italiano Andrea Dovizioso ha fichado por el equipo Tech3 Yamaha mientras que el español Álvaro Bautista ha cambiado a Honda Gresini tras la muerte en octubre del italiano Marco Simoncelli.

Los principales rivales de Stoner son caras familiares: su compañero de equipo Dani Pedrosa, libre de lesiones por fin, el campeón de 2010, Jorge Lorenzo, y el estadounidense Ben Spies.

“Creo que esta temporada tenemos una moto un poco más competitiva así que espero que pasen cosas buenas”, dijo Lorenzo, subcampeón el año pasado, que se sometió a una cirugía plástica en un dedo en octubre.

“Debido a mi lesión en la mano llevo mucho tiempo sin competir así que estoy muy emocionado por el domingo. Llevo entrenando mucho para esta temporada. Me siento muy bien y feliz con la moto”.

Pedrosa se perdió cuatro carreras el año pasado por lesiones, incluida una rotura de clavícula, pero el piloto de 26 años dijo a Reuters este mes que se sentía genial.

“Stoner y Lorenzo están a un buen nivel pero yo también”, declaró el español. “Casey es muy rápido y también lo es Jorge, son grandes oponentes”.

“Creo que el cambio de motos es positivo... Son más potentes, duras para los neumáticos pero debería ser un espectáculo mejor porque habrá más adelantamientos”.

Entre todo el optimismo, el gran Valentino Rossi es la nota discordante con su Ducati, que aún languidece después de un 2011 que vio como el piloto de 33 años no amarraba una sola victoria por primera vez en su carrera deportiva.

“Soy realista y sé bien que nuestros tiempos aún están muy lejos y que hay cosas que arreglar”, dijo en un comunicado el nueve veces campeón del mundo.

“No podremos solucionarlas todas de una vez, pero también es verdad que tanto en el circuito como en la fábrica tenemos una dirección en la que trabajar y debemos tratar de hacerlo lo mejor posible”.

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