21 de marzo de 2012 / 21:03 / en 5 años

RESUMEN 1-Rodeado, autor masacre dice puso a Francia de rodillas

* Continúa el 'impasse' con la policía

* El hombre armado, de 24 años, afirma tener vínculos con Al Qaeda

* Dice que no es un mártir, sino un asesino

* Sarkozy y líderes religiosos llaman a la unidad

Por Jean Décotte y John Irish

TOULOUSE, Francia, 21 mar (Reuters) - El sospechoso de haber matado a siete personas en nombre de Al Qaeda en el suroeste de Francia se jactó el miércoles de haber puesto a Francia de rodillas y dijo que lo único que lamentaba era no haber podido perpetrar más asesinatos.

En una tragedia que ha alarmado a Francia y a todo el mundo, unos 300 policías, algunos con chalecos antibalas, acordonaban un edificio de cinco plantas en un suburbio de Toulouse donde se encuentra el sospechoso, un musulmán de 24 años identificado como Mohamed Merah.

Las autoridades indicaron que el hombre, un ciudadano francés de origen argelino, estuvo en varias ocasiones en Pakistán y Afganistán, donde afirma haber recibido entrenamiento de Al Qaeda.

Merah dijo a los negociadores policiales que había matado a tres soldados la semana pasada y a cuatro personas en un colegio judío en Toulouse el lunes en venganza por la muerte de niños palestinos y la participación militar francesa en el extranjero.

"No se arrepiente de nada, excepto de no haber tenido más tiempo para matar a más gente, y se jacta de haber puesto a Francia de rodillas", declaró Francois Molins, fiscal de París que forma parte de la unidad antiterrorista que lidera la investigación, en una conferencia de prensa.

El sospechoso, que grabó sus asesinatos con una pequeña cámara, ya había identificado a otro soldado y a dos policías que quería matar, agregó Molins.

Merah repitió su promesa de rendirse esta noche ante los miembros de la unidad de elite RAID que rodean su edificio, que fue evacuado.

"Explicó que no es un suicida, que no tiene el alma de un mártir y que prefiere matar pero seguir vivo", dijo el fiscal.

El presidente Nicolas Sarkozy, que se presenta a la primera vuelta de las elecciones presidenciales en cinco semanas, rindió homenaje a los tres soldados de origen norteafricano asesinados en una ceremonia en un cuartel en Montauban, cerca de Toulouse. Un cuarto soldado de ascendencia caribeña está en coma.

"Nuestros soldados no murieron de la forma en la que se habían preparado para morir. Esta no fue una muerte en el campo de batalla, sino una ejecución terrorista", dijo Sarkozy ante los tres ataúdes cubiertos por la bandera francesa.

"Tenemos que estar unidos. No debemos caer ni en la discriminación ni en la venganza", manifestó.

Su llamamiento a la unidad nacional tuvo lugar después de que la líder ultraderechista Marine Le Pen, una rival en la campaña presidencial, dijera que Francia debería librar una guerra contra el fundamentalismo islámico.

El ministro del Interior, Claude Guéant, dijo a la prensa que Merah perteneció a un grupo ideológico islamista francés, pero que no estaba implicado en la planificación de actos violentos. Merah había tirado su pistola Colt 45 por la ventana del bloque de pisos a cambio de un "dispositivo de comunicación" o teléfono móvil, pero continuaba armado.

Dos agentes resultaron heridos en un tiroteo con el hombre después de que la policía iniciara la operaicón a las 3 de la mañana. Fuentes policiales dijeron que habían realizado una explosión controlada del coche del sospechoso hacia las 9 de la mañana tras descubrir que estaba cargado de armas. La novia y el hermano de Merah, conocido también por las autoridades como un islamista, han sido detenidos, dijeron las autoridades.

REDADA

Gueant dijo que Merah había contactado con el primer soldado que atacó con la excusa de que quería comprar su motocicleta. Los investigadores identificaron la dirección IP que usó - de su madre - debido a que él ya estaba siendo vigilado por sus creencias islamistas.

El teléfono del sospechoso y su familia fue intervenido el lunes y, con la ayuda de otras informaciones, la policía decidió allanar su casa. Merah tiene antecedentes penales en Francia, afirmó Gueant, pero nada indicaba que fuera posible un ataque de esta naturaleza.

Una fuente policial dijo a Reuters que los investigadores también recibieron una pista de un local de reparación de motos en Toulouse, donde el hombre pidió cambiar el color de su scooter Yamaha para escapar de los tiroteos y extraer un dispositivo GPS.

Un grupo de jóvenes del barrio de Merah dijeron que era amable y de complexión delgada, que le gustaban el fútbol y las motos y que no parecía particularmente religioso.

La inmigración y el islam han sido dos temas destacados mientras Sarkozy trata de recuperar votantes que pueden haberse decantado por la líder de ultraderecha Le Pen. Sin embargo, líderes de las comunidades judías y musulmanas dijeron que el autor del tiroteo era un extremista solitario.

Las víctimas judías, un rabino y tres niños, fueron enterrados el miércoles en una ceremonia religiosa en Jerusalén.

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