30 de enero de 2012 / 16:33 / hace 5 años

Tras el accidente, la tripulación del crucero anhela el mar

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Por Steve Scherer

ROMA, 30 ene (Reuters) - Después de que el capitán del Costa Concordia abandonara el barco y de ayudar a decenas de pasajeros, Carlos Garrone se quitó la ropa y se tiró al gélido mar de la costa de la isla Giglio para rescatar a un compañero de tripulación que se estaba ahogando.

Mientras avanzaba el rescate del crucero, a merced de los caprichos del clima invernal, los pasajeros hacen fila para reclamar su compensación. Pero pese al trauma del naufragio -y al igual que muchos compañeros-, Garrone no planea dejar su trabajo.

"Quizá algunas personas no querrían volver a navegar después de vivir una experiencia tan traumática", reconoció Garrone, un ingeniero que vive en Valencia, España.

"Arriesgué mi vida para saltar al agua y salvar a un hombre que se ahogaba. Saber que salvé a un hombre me hace sentir bien. Para mí, fue una experiencia positiva", aseguró.

Mientras los buzos buscan a los desaparecidos y los equipos de rescate se preparan para extraer el combustible del casco del Costa Concordia, otros miembros de la tripulación entrevistados por Reuters también dijeron que no tienen intenciones de abandonar su vida en el mar.

Además de ser su trabajo, muchos de los más de 1.000 tripulantes provienen de países donde hay poco empleo. Quizá por eso no se han mostrado dispuestos a criticar a su empresa en una época de dificultades económicas, aunque hayan tenido dudas acerca de volver a trabajar en el mar.

Después del accidente, Costa Cruceros comunicó a los tripulantes que les pagaría hasta el final de su contrato actual y que sus puestos estaban asegurados. Pero algunos se quedaron preocupados.

"La compañía dijo que yo podía decidir cuándo volver a trabajar y que podía tomarme todo el tiempo que necesitara", indicó Ciro Iosso, un electricista de 33 años. Aunque trabaja hace más de una década con Costa, dice que dudó sobre su regreso por su esposa y su hijo de 5 años.

"quedó Una Marca"

Iosso comandó un bote salvavidas junto a otros tripulantes y dijo haber evacuado personalmente a al menos 300 personas del barco.

"No estoy absolutamente seguro de que voy a volver a un barco. El accidente dejó una marca que nunca se irá", dijo Iosso. "Espero que este sentimiento pase pronto, así no tengo miedo de regresar, porque es lo que mejor sé hacer", agregó.

En una economía en contracción, la demanda de tripulantes de barcos superó levemente la oferta en 2010, de acuerdo a la Federación Internacional de Transporte Marítimo en Londres. Y la industria de los cruceros ha sido la de mayor crecimiento en el mercado turístico durante décadas, con una tasa de incremento de pasajeros del 7,4 por ciento desde 1980.

El accidente, del que por ahora hay 17 muertos y 15 desaparecidos, ha tenido un impacto limitado en las reservas de cruceros, dijo a Reuters Frederic Martinez, presidente de la unidad francesa de Royal Caribbean, competidora de Costa Cruceros.

En las dos semanas desde el siniestro, "no hemos notado una fuerte desaceleración o una oleada de cancelaciones, recibimos muy pocos llamadas de teléfono. Nos sorprendimos positivamente", explicó.

Sin embargo, aún quedan interrogantes en torno a la gestión del desastre y de si existen fallos en la formación de la tripulación y las prácticas de contratación.

Los pasajeros se quejaron de que la evacuación fue caótica, y algunos esperaron en botes hasta dos horas antes de poder dejar el barco. Los buzos han encontrado varios cuerpos en puntos de reunión de evacuación sumergidos, con el chaleco salvavidas puesto.

El sector por supuesto está ansioso por destacar su historial de seguridad. El Consejo Europeo de Cruceros declaró que los lujosos barcos "tienen los mejores antecedentes de la industria de viajes".

"Después de un accidente de avión, la gente sigue volando", dijo Marco Guida, de 25, años, segundo oficial de la sala de máquinas del Concordia y miembro de una familia de marinos.

"No podemos simplemente rendirnos. Ser marinero es una pasión, no es algo a lo que uno le da la espalda", puntualizó.

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