16 de enero de 2012 / 20:03 / en 6 años

Un vertido del crucero italiano sería un desastre ecológico

* Un ministro dice que hay alto riesgo de desastre ecológico

* Ambientalistas piden mejor regulación de las rutas

* Barco lleva "combustible pesado" muy contaminante

* Ministro dice que se declarará estado de emergencia

Por Philip Pullella

ROMA, 16 ene (Reuters) - El ministro italiano de Medio Ambiente advirtió el lunes sobre un posible desastre ecológico si se filtran las 2.300 toneladas de combustible cargadas en el crucero Costa Concordia, medio sumergido en el mar tras el accidente del viernes.

Los tanques estaban llenos porque el barco había zarpado poco antes del puerto de Civitavecchia, al norte de Roma, para realizar una travesía de una semana por el Mediterráneo.

Los equipos de rescate han recuperado seis cadáveres de la nave y las autoridades dicen que 16 de los 4.200 pasajeros y tripulantes permanecen desaparecidos.

El área donde se hundió el barco, en la costa de la isla de Giglio, es una reserva natural famosa por sus aguas cristalinas y su diversidad de especies marinas y corales. También es un sitio elegido para practicar buceo.

"El riesgo ambiental para la isla de Giglio es muy, muy alto", dijo a periodistas en Roma el ministro de Medio Ambiente, Corrado Clini.

"El objetivo es evitar que el combustible se filtre del barco. Estamos trabajando para evitar esto. Es urgente y se está acabando el tiempo", añadió.

Clini indicó después a los periodistas en Livorno, en la costa toscana, que el gabinete declarará el estado de emergencia con el fin de liberar fondos para ayudar a evitar un desastre ecológico.

El crucero, de 290 metros de largo, está recostado sobre una formación rocosa submarina situada a entre 15 y 20 metros de profundidad, pero los responsables del rescate temen que pueda hundirse en el mar.

"Ahora estamos en la fase de emergencia de intentar evitar la contaminación", dijo Pier Luigi Foschi, consejero delegado de la compañía Costa Cruceros, que atribuyó el desastre a un "error humano" del capitán.

El barco está cargado de combustible pesado, cuya densidad dificulta su bombeo a menos que sea calentado o diluido.

Clini informó de que ya se estaba filtrando algo de líquido del crucero, pero que no estaba claro si era combustible.

¿PROHIBIRÁN LOS GRANDES BARCOS?

Desde hace años, grupos ecologistas han reclamado una prohibición para que los grandes barcos no se acerquen al archipiélago de la Toscana, formado por las islas de Giglio, Montecristo, Pianosa, Elba, Capraia y Gorgona.

"Estas monstruosas ciudades flotantes contaminan el paisaje con su sola presencia en los ríos, mares y ciudades donde paran con la basura que producen", dijo Alessandra Motola Molfino, presidenta nacional del grupo ecologista Italia Nostra.

"El desastre del Costa Concordia desafortunadamente demuestra que este tipo de turismo que explota y pisotea la belleza y el patrimonio cultural de Italia y no produce ningún crecimiento o bienestar no es sostenible", agregó.

Clini dijo que restringir la navegación de grandes barcos en las áreas ecológicamente sensibles responde al "sentido común" debido a que la belleza natural de Italia es un "recurso fundamental" para la industria del turismo.

Compañías de rescate ya están en el lugar para intentar extraer el combustible después de que la embarcación fuera rodeada con barreras protectoras.

La firma de servicios marítimos holandesa SMIT ha sido contratada por el propietario del barco y la aseguradora para bombear el combustible y limpiarlo antes de que comience a filtrarse.

Foschi explicó que el plan es extraer el combustible, luego elevar el barco con una grúa y alejarlo de la costa. Si ese plan fracasa, señaló que no descarta que la nave tenga que cortarse en pedazos.

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