23 de diciembre de 2011 / 18:08 / en 6 años

Venezolana PDVSA firma con Eni, Repsol-YPF pacto venta gas Perla

Por Marianna Parraga

CARACAS, 23 dic (Reuters) - Las petroleras Eni de Italia y Repsol-YPF de España firmaron el viernes con la estatal PDVSA el contrato que les permitirá vender en el mercado doméstico el gas que se extraerá desde el 2012 del promisorio proyecto costa afuera Perla, en el Golfo de Venezuela.

Las firmas esperaban una respuesta positiva del Gobierno del presidente Hugo Chávez para iniciar la fase de desarrollo del campo, en donde se certificaron este año unos 15 billones de pies cúbicos (TCF por sus siglas en inglés) de gas, el mayor hallazgo de este hidrocarburo en el país miembro de la OPEP. [ID:nN1E79310S]

Todavía queda pendiente la firma de la empresa mixta en donde se definirá las participaciones accionarias de los socios.

El proyecto Perla compite con el Mariscal Sucre, en el oriente de Venezuela, en ser el primero en extraer gas de las costas venezolanas para inyectarlo a un mercado doméstico deficitario que desde el 2007 importa hasta unos 300 millones de pies cúbicos diarios (mmpcd) de la vecina Colombia.

Eni (ENI.MI) y Repsol-YPF (REP.MC) obtuvieron en el 2005 los derechos para intervenir el bloque Cardón IV, que abarca los campos Perla y Róbalo, en una subasta de licencias realizada por el Gobierno en que firmas como la rusa Gazprom (GAZP.MM) y la estadounidense Chevron (CVX.N) también ganaron bloques.

Culminada la etapa exploratoria, las compañías han estado imbuidas este año en largas negociaciones con PDVSA y el Ministerio de Energía para fijar una tarifa para la venta del gas, que contribuiría a aliviar la crisis energética que azotó a Venezuela en el 2010 y la obligó a racionar el servicio eléctrico. [ID:nLDE6B027K]

Una fuente cercana a las discusiones dijo a Reuters en octubre que la tarifa acordada supera los 3 dólares por millón de BTU, número que se acerca al precio actual del gas en el Henry Hub NG-W-HH, pero las autoridades no revelaron detalles del contrato.

Las negociaciones fueron de gran importancia tanto para las empresas privadas participantes como para Venezuela, que busca adelantar para el año próximo la etapa de producción temprana del proyecto, originalmente fijada para 2013.

Casi todos los proyectos costa afuera, en donde se ha encontrado buena parte de los 195 TCF de reservas probadas de gas que tiene Venezuela, presentan considerables retrasos.

Según cifras ofrecidas recientemente por PDVSA, del campo Perla planean extraerse unos 80 mmpcd a partir del tercer trimestre del 2012 y 300 mmpcd en 2013, pero su potencial de producción llega a 2.500 mmpcd, una cifra equivalente a lo que consume todo el mercado doméstico.

La inversión requerida para la primera fase del proyecto se estima en más de 4.500 millones de dólares y en una segunda etapa se contempla iniciar la exportación de parte del gas producido.

Tras hallar el triple del gas estimado inicialmente, Eni y Repsol devolvieron al Estado venezolano el campo Róbalo, que en octubre fue asignado directamente a la rusa Gapzrom para su evaluación.

Reporte de Marianna Párraga

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