5 de noviembre de 2011 / 9:34 / hace 6 años

ENFOQUE - La Volvo Ocean Race, ante la tormenta económica

6 MIN. DE LECTURA

Por Iain Rogers

ALICANTE, 4 nov (Reuters) - Los sufridos políticos mundiales que intentan encauzar la economía en medio de la crisis podrían compararse con los regatistas que se exponen a grandes olas, vientos con fuerza de huracán y temperaturas extremas en la Volvo Ocean Race.

La prueba de 39.000 millas náuticas, que se prolonga durante ocho meses en algunos de los mares más bravíos del mundo, es considerada la más difícil de este deporte, además de la más prestigiosa.

A pesar de la obvia atracción de compañías que quieran explotar su glamurosa reputación y su alcance mundial, que incluye paradas en mercados de rápido crecimiento como China, Brasil y Abu Dabi, no ha sido inmune a la crisis económica.

Para mantenerse, los organizadores se han visto forzados, en parte por el apremio de los patrocinadores, a introducir un centenar de cambios en las normas, que el director general, Knut Frostad, dice que ha reducido el coste de ganar a la mitad.

Las cifras exactas son difíciles de precisar, pero los seis equipos que compiten en esta última edición - por debajo de los ocho que lo hicieron en 2008-09 - están gastando probablemente unos 50 millones de euros en sus campañas, frente a los aproximadamente 100 millones de anteriores ocasiones, según una fuente de la industria que pidió no ser identificada.

Los copropietarios, Volvo Car Corporation y Volvo Group, ponen cada uno unos 11 millones de euros, dijo la fuente.

En una entrevista con Reuters en la sede de la carrera en Alicante, Frostad, un noruego que ha competido en cuatro ediciones de la prueba, dijo que las medidas de recorte de costes se ampliarían para la próxima prueba, que comienza en Alicante en 2014.

"Tenemos que adaptarnos a cualquier cosa que ocurra, así que si hay un panorama económico difícil, nos adaptamos también", dijo Frostad, añadiendo que algunas empresas que estaban estudiando financiar en esta ocasión se habían retirado.

"La crisis comenzó a mostrarse en 2008 y cuando comencé este programa de reducción de costes para los equipos, los patrocinadores dijeron 'genial'. Eso es exactamente lo que estamos haciendo en nuestras compañías", dijo.

"Hacer la carrera sostenible también tiene que ver con asegurarnos de que es a largo plazo y que funciona para los patrocinadores", añadió.

Los Grandes Ganadores

Los seis equipos, apoyados por compañías que incluyen la firma de productos deportivos Puma, la compañía de zapatos Camper y el proveedor de telecomunicaciones Telefónica, parten de Alicante en sus elegantes yates de 20 metros de eslora con dirección a Ciudad del Cabo, la primera manga de una prueba que concluye en Galway (Irlanda) en julio.

Dejarán atrás una villa creada especialmente para la prueba y diseñada para atraer a miles de entusiasta y otros consumidores.

La vela es un deporte minoritario pero que atrae a gente acaudalada, según Marcel Cordes, director ejecutivo de la consultora con sede en Ginebra Sport+Markt.

Eso puede ayudar a explicar por qué la Volvo Ocean Race sigue a flote y continúa atrayendo a patrocinadores mientras otras citas deportivas están perdiendo seguidores y atraviesan dificultades.

Volvo Group y Volvo Car Corporation se han comprometido a mantener su compromiso con la regata más allá de la edición actual, lo que sugiere que la elección de la prueba deportiva adecuada puede seguir siendo una valiosa herramienta de marketing incluso en tiempos difíciles.

"Lo consideramos una inversión a largo plazo y es muy importante que sigamos haciéndolo", dijo el presidente de Volvo Group, Olaf Persson, regatista en su juventud, a Reuters.

"Es algo que nos distingue de la competición y cuando las cosas van lentas y la competición se vuelve más difícil, es muy bueno tener este tipo de vehículo", añadió.

El consejero delegado de Puma, Franz Koch, explica que la Volvo Ocean Race es un arma clave en su intención de entrar en el área de indumentaria para vela.

La industria de productos deportivos estaba "bastante bien preparada" para afrontar la crisis, dijo Koch, de 32 años, ex jugador profesional de hockey, a Reuters, añadiendo que el sector de la vela era particularmente boyante.

"Estamos en el ámbito de la vela a largo plazo", dijo Koch.

"La Volvo Ocean Race es el vehículo perfecto para nosotros, dado que es una de las regatas más prestigiosas del mundo".

Puma, como varios de los patrocinadores, espera utilizar la parada en el puerto de Sanya (China) para ayudar a promocionar su negocio. China es también un mercado importante para Volvo Group, que hace equipos de construcción y vehículos comerciales.

"Cuando contemplas el tamaño actual y el potencial crecimiento, los dos principales mercados son probablemente Estados Unidos y China", dijo Koch, de Puma.

"Es muy importante para nosotros tener éxito en China a largo plazo y la parada en Sanya nos ayudarán por supuesto a difundir nuestra marca".

Examen Creciente

El socio de la regata Inmarsat, que proporciona las comunicaciones por satélite empleadas para rastrear a los equipos y transmitir en directo las imágenes de vídeo a los medios mundiales, está convencido del valor de su participación en la regata pese a la grave ralentización económica del sector marítimo.

"Es verdad que es un momento muy difícil para las compañías y es verdad que las decisiones de inversión, como el patrocinio, están bajo escrutinio cada vez más", dijo Chris McLaughlin, vicepresidente de asuntos externos, a Reuters.

"Las varias paradas por todo el mundo son también de gran ayuda para nosotros", añadió. "Significa que puedes llegar a gente que de otro modo podría no visitarnos, aparte de las ferias y exhibiciones".

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